KIỂM THÚY

Vơ Thị Điềm Đạm

 

Dũng nh́n quanh căn pḥng độc thân của ḿnh, xoa tay thỏa măn.  Gốc bếp nhỏ nhưng vừa đủ tiện nghi cho anh chàng độc thân, tủ lạnh, ḷ micro, b́nh nấu nước nhanh, bếp.  Sô pha màu xanh dương đậm hơi cũ, khi kéo ra th́ thành cái gường đôi, hai người ngủ rộng chán.  Bàn học kê ở gốc pḥng coi gọn gàng, không một tờ báo quảng cáo, không một bao thuốc trống như thường ngày.  Bộ ly tách cà phê, b́nh nấu cà phê cũng đă xếp sạch sẽ trên bàn salong.  Tủ áo nằm kín sau cánh cửa đă được dọn sẵn một bên trống.  Cái ngăn nắp tối đa của một anh chàng độc thân.  Nỗi nôn nao lăng băng càng lúc càng dầy trong cả hai tuần khi nhận được điện tín Kiểm Thúy báo giờ máy bay đến.  Trí tưởng tưởng dáng Kiểm Thúy uyển chuyển nhẹ nhàng đi tới đi lui dọn cơm trong căn pḥng mựi lăm mét vuông càng lúc càng sôi động, đậm sắc nơi Dũng.  Pha cho ḿnh ly cà phê, nằm dài trên sô pha, Dũng mở TV xem trận đá banh đang diễn ra ở Italia, chờ vợ chồng Thông lại để cùng đi chợ mua thêm một ít cần dùng cho ngày mai.

Có tiếng chuông cửa, chưa kịp đứng dậy th́ Thông đă đẩy cửa bước vô, không thấy Thi, vợ Thông đâu, Dũng định hỏi th́ Thông bảo:

- Bà xă lo làm thức ăn, bận quá không đi theo ḿnh được.  Bà ấy có viết giấy dặn mua sắm đây.

- Làm ly cà phê rồi đi mày.

- Ờ, làm ca đêm, ngủ bù chẳng bằng ngủ đêm.  Có sữa đặc không?

Dũng ngần ngại hỏi Thông:

- Mày thấy pḥng như vầy được không?

- Th́ độc thân vầy là bảnh lắm rồi.  Chứ hồi đó tao với mày ở chung với nhau sáu năm trời th́ sao?

- Gia đ́nh Kiểm Thúy khá giả, tao sợ Kiểm Thúy chê, thất vọng như những cô khác.

- Th́ mày đă cho biết rơ là mày là công nhân, chưa có nhà cửa v́ chưa lập gia đ́nh.  Mày đâu có những khoe khoang khoát láo nhưng mấy thằng kia. Thành thật bao giờ cũng được lâu dài.  Kiểm Thúy qua đây th́ lo học tiếng Na Uy rồi vợ chồng ráng đi cày, một năm là mua được nhà.  Không thấy vợ chồng tao sao?  Bảo lănh qua, học xong khóa tiếng Na Uy ba tháng là Thi đ̣i đi làm liền, cũng may tụi tao kiếm được việc làm nhanh.  Bây giờ nhà không lớn hơn ai nhưng hai vợ chồng cùng gầy dựng mới thấy quí.

- Tao không biết Kiểm Thúy có chịu cực như vợ mày không.

- Không chịu cực th́ cũng phải ráng.  Thời buổi này, xă hội này, đâu có chuyện vợ ở nhà cho chồng nuôi.  Mà mấy bà cũng muốn đi làm để được tự do, không lệ thuộc vô ông chồng.  Đây rồi bà xă đ̣i đi học lái xe nữa mới mệt chứ.  Mấy cô Việt Nam ǵ chứ nam nữ b́nh quyền là học đ̣i mau lắm.

- Chuyến máy bay ngày mai đến sớm, mày đi đón với tao được không?

- Được mà.  Tao đă hứa.  Đi làm về là tao ghé nhà đón Thi, rồi đi thẳng ra phi trường.  Máy bay đáp lúc tám giờ sáng phải không?  Thôi ḿnh đi chợ, chút c̣n đưa Thi đi làm.  Thi làm ca chiều.  Tâm cũng đi với mày ra phi trường hả?

Kiểm Thúy trong cái quần jeans xanh đậm chật cứng, áo khoát jeans cùng màu, bên trong ẩn hiện cái áo thun màu trắng ngắn gần thấy rún, hay nói đúng hơn nếu Kiểm Thúy dơ tay lên là cái lưng quần jeans trễ thấp dưới rún độ vài centimet sẽ hở ra.  Kiểm Thúy tự tin đẩy xe hành lư theo ḍng người đi ra, không tỏ vẻ vui mừng rối rít v́ sắp gặp người hôn phu hay rụt rè trong hoàn cảnh một thân một ḿnh nơi xứ lạ.  Cô cười vui, cố dè chừng như đă thực hiện một cuộc hành tŕnh trên con đường c̣n dài, không gian nan lắm, chưa tới mức nhưng biết sức ḿnh sẽ đạt đến.  Kiểm Thúy nh́n về phía pḥng đợi. Dũng cầm bó hoa đứng đó, gương mặt hớn hở như đứa trẻ thấy mẹ về chợ.  Cặp vợ chồng Thọ và Thi, lấy nhau theo diện đoàn tụ, cũng do bạn bè giới thiệu.  Thi đứng gần như dựa vào chồng, bụng hơi nhu nhú, nét mặt không có ǵ đặt biệt, hơi quê quê nữa là khác v́ mái tóc dài không ra dài ngắn không ra ngắn, thưa mỏng, thả lơ lửng, nhưng trông có vẻ tự măn, cười tươi, níu tay chồng chỉ về phía Kiểm Thúy.  Tâm, bạn Kiểm Thúy, người đă giới thiệu Kiểm Thúy cho Dũng đứng bên cạnh Dũng, có vẻ lo lắng bồn chồn, nh́n Dũng như ḍ t́m một phản ứng nào đó, rồi nh́n Kiểm Thúy.  Không ai để ư đến cái bồn chồn không được vui mấy của Tâm.

Dũng đă về Việt Nam để làm đám hỏi cách đây hơn sáu  tháng, trông Dũng không khác lắm, cũng dáng điệu nhà quê dầu đă ở nước ngoài hơn mười năm.  Dũng xúng xính trong bộ đồ vét màu xám đậm đen hơi rộng, hơi dài, ống quần dài, cánh tay dài, da vốn dĩ ngâm ngâm tái càng tái hơn trong ánh đèn buổi sáng sớm.  Kiểm Thúy đẩy xe hành lư đưa cho Tâm trong ánh mắt hơi ngỡ ngàng của mọi người, nhưng rồi không ai để tâm lâu, ngoại trừ Dũng.  Kiểm Thúy nhận hoa từ tay Dũng, nh́n Dũng cười cám ơn một cách lịch sự khách sáo như một ca sĩ trên sân khấu nhận hoa của khán giả ái mộ.  Cũng lối chào lịch sự đó, Kiểm Thúy chào từng người bạn của Dũng theo lời giới thiệu.  Ai cũng thầm công nhận Kiểm Thúy xinh và lịch sự, không có cái rụt rè của những cô từ Việt Nam mới qua và khen ngầm khen Dũng tốt phước.  Dũng rối rít, lúng túng, tay chân thừa thải sau khi đă tặng hoa cho Kiểm Thúy.  Anh thọc hai tay vào túi quần, loay hoay với cái ch́a khóa xe, sóng vai Kiểm Thúy rời pḥng đợi, ra băi đậu xe.  Đi được vài mét, Dũng lại gần Tâm bảo:

- Tâm! Để anh đẩy xe cho. 

Tâm nh́n Kiểm Thúy đang đi cạnh ḿnh, Kiểm Thúy gật đầu.  Khi tất cả đă lên xe, Kiểm Thúy ngồi phía trước với Dũng, Tâm ngồi phía sau.  Xe chạy ra xa lộ, theo hướng về Oslo, Kiểm Thúy nh́n Dũng, giọng ngọt mềm nhưng cương quyết, nói với Dũng:

- Anh đưa Thúy về nhà Tâm.  Thúy muốn ở nhà Tâm một vài ngày trước.

Dũng ngạc nhiên:

- Nhưng anh đă chuẩn bị hết cả rồi như anh đă viết thư cho em trước khi em qua.

- Thúy biết, nhưng Thúy suy nghĩ kỹ rồi.  Thúy muốn ở nhà Tâm một thời gian để tập làm quen với anh.  Tâm đă đồng ư chia pḥng với Thúy.

Dũng nh́n Tâm qua kính chiếu hậu:

- Sao Tâm không nói ǵ với anh?

- Loay hoay nhiều chuyện quá, em quên.

Tâm cười cầu tài.

Dũng thất vọng nhưng biết làm sao đây, chẳng lẽ ép buộc Thúy.  Ép buộc để làm ǵ, bản tính của Dũng không thế.  Dũng nói giọng buồn rầu:

- Thôi được, nếu em muốn.  Chiều mai vợ chồng Thông Thi làm tiệc đăi ḿnh.  Sáng mai anh đưa em đi bác sĩ và nha sĩ.  Anh đă đặt giờ.  Chiều anh đón em và Tâm qua nhà Thông và Thi, bạn anh.  Nhưng em và Tâm đừng nói cho ai biết là em về ở với Tâm.

- Dạ! Thúy hiểu.

Suốt đường từ phi trường về nhà Tâm ở Furuset, gần ba mươi phút.  Kiểm Thúy chỉ trả lời cầm chừng những câu hỏi của Dũng.  Buổi nói chuyện đầu tiên của vợ chồng Dũng và Kiểm Thúy diễn ra như một cuộc phỏng vấn mà người được phỏng vấn chỉ muốn trả lời cho xong chuyện.  Dũng không c̣n nhận ra Kiểm Thúy duyên dáng và vui tính như những ngày ḿnh về Việt Nam làm đám hỏi cho đúng thủ tục nước Na Uy đ̣i hỏi khi bảo lănh vợ.  Cô Kiểm Thúy với giọng cười trong thanh, đùa giỡn với bạn bè, thỉnh thoảng phóng tầm mắt về Dũng như ḍ chừng, như sợ Dũng biến mất, làm Dũng cảm thấy ḿnh là nhân vật quan trọng.  Một vai tṛ mà trong mười năm ở Na Uy Dũng chưa bao giờ cảm nhận trong những buổi tiệc tùng sinh hoạt cộng đồng.  Ở đó Dũng tận tâm giúp đỡ âm thầm như một bổn phận, như một đương nhiên của bao thanh niên an phận khác, thán phục những lời văn hoa bóng bẩy của những người chỉ biết đến để làm nổi bật vai tṛ quan trọng của riêng ḿnh.

 “Chắc Thúy mệt” Dũng tự an ủi ḿnh khi Dũng trở về căn nhà độc thân đă được dọn dẹp sạch sẽ để đón Kiểm Thúy.  Căn pḥng sao trống trơn thế này?  Căn pḥng tưởng sẽ có tiếng cười Kiểm Thúy, mùi thức ăn sẽ được hâm nóng trong bữa cơm chỉ có hai người ở cái bàn học sẽ được trưng dụng làm bàn ăn.  Buồn dần dật, Dũng lôi hai chai bia trong tủ lạnh, nằm trên ghế sô pha dài vừa xem TV vừa ăn chả lụa, chẳng thiết tha ǵ đến cơm nước.  Đầu óc chân thật, kém học của Dũng không giải thích được lư do tại sao Kiểm Thúy không muốn về ở với ḿnh ngay.  Dũng chỉ nghĩ theo bản chất chân t́nh của người dân quê G̣ Công: “Chắc Thúy mắc cỡ?  Mà mắc cỡ ǵ nữa!  Đă làm hôn thú.  Thúy qua đây v́ ḿnh bảo lănh theo diện vợ mà.  Ba má ḿnh và ba má Thúy ở Việt Nam cũng đă làm thông gia.  Biết nói sao với bạn bè đây?  Thôi cứ dấu, chừng vài ba ngày cho Thúy quen nước quen cái là Thúy chịu theo về nhà ḿnh.  Chờ hơn sáu tháng nay, bây giờ chờ thêm vài ngày nữa cũng không sao.  Con gái bên Việt Nam thùy mị kín đáo chứ đâu như mấy cô bên đây, mới bồ bịch là đă về nhà người ta ở ngày ở đêm rồi.”  Tuy nhủ thầm tự an ủi ḿnh như thế, nhưng Dũng vẫn c̣n mang máng nghi ngờ một cái ǵ đó mong manh không thành h́nh.

Chiều đó, ở căn nhà độc thân của Tâm, Tâm ái ngại nh́n Kiểm Thúy:

- Ta sợ anh Dũng biết được ư định của mi, anh không chịu tiến hành cho xong thủ tục định cư.

Kiểm Thúy tự tin:

- Nếu ông Dũng đủ khả năng để làm chuyện đó th́ ông đủ thông minh để hiểu rằng cở như ông ấy ở Việt Nam chỉ đáng xách dép cho ta.  Ông cứ tưởng mang cái tiếng Việt Kiều là muốn chọn cô nào th́ chọn đâu.

- Ta giới thiệu, ta nói vô dữ lắm, anh Dũng mới chịu chứ đâu phải như mấy người kia.  Hay mi cứ ráng thử, xem t́nh cảm của mi với anh Dũng có khả quan hơn không?
 - Tại sao phải chờ t́nh trạng khả quan?  Khả quan để làm ǵ?   Ta đă quyết định từ Việt Nam rồi.  Mà thôi, tới đâu hay tới đó.  Ta có cách kéo dài.  Ngày mai mi đưa ta đi ghi danh học khóa tiếng Na Uy, sớm chừng nào tốt chừng đó.

- Không được, anh Dũng đă đặt giờ cho mi khám bác sĩ, khám răng ngày mai.  Ta thấy anh Dũng chuẩn bị chu đáo cho mi mà mi và ta âm thầm đi theo con đường ḿnh đă tính toán, ta thấy sao bất nhẫn quá.

- Con trai năm thê bảy thiếp.  Không lấy được ta th́ chờ ba năm nữa bày keo khác.  Ở Việt Nam thiếu ǵ người muốn có chồng Việt Kiều, mặc sức mà lựa chọn.  Ta, Kiểm Thúy, lắm kẻ đưa đón, gia đ́nh không đến nổi nghèo, làm sao mi có thể tưởng tượng là ta sẽ có một ông chồng cao chắc được thước sáu là cùng, nhà quê từ đời ông cố, làm công nhân của một hăng nước ngọt nào đó.

- Nhưng mi phải hứa là đối xử với anh ấy lịch sự đàng hoàng cho đến khi anh hoàn hồn.  Và phải nhớ là trong thời gian ba năm đầu nếu anh ấy đ̣i ly dị là mi bị đuổi về Việt Nam đó nhá.

Kiểm Thúy ngáp mệt mơi:

- Ta không vô ơn, tiếc rằng ta không thể yêu thương ông Dũng ngay từ lúc xem h́nh và ta cũng không thể tự ép ta được.  Ta sẽ không làm ông Dũng mất mặt với bạn bè.  Mi hiểu dùm, ông Dũng chỉ là bước cầu cho ta mà thôi, nhưng ta không quay lưng chặt đứt dây cầu đâu.

Kiểm Thúy nằm nghĩ ngợi một lát rồi xoay qua Tâm:

- Mà mi coi cái xe của ông Dũng có thảm không, Toyota, chắc đời 85.  Chủ nào xe nấy, qua đây mười năm rồi mà không nhà không cửa.

Sáu tháng trôi qua đúng như dự tính của Kiểm Thúy, nhưng ngoài sự dự đoán, sắp xếp của Dũng.  Kiểm Thúy đem theo tiền đủ để chung sống với Tâm trong thời gian c̣n học khóa tiếng Na Uy.  Thêm vào sự trợ giúp tiền bạc của Dũng, Kiểm Thúy kịp ăn diện theo thời trang một cách nhanh chóng.  Kiểm Thúy ḥa nhập nhanh vào nếp sống văn minh từ cử chỉ, cách giao tiếp, lối ăn mặc. Chứ không như những người ở Việt Nam mới qua, dầu là xuất thân từ Sài G̣n vẫn c̣n mang dáng dấp rụt rè, mang mặc cảm thua kém, ăn mặc có vẻ quê mùa như thế nào đó không ai có thể diễn tả được, cả năm trời.  Sau khi học xong khóa Na Uy bốn tháng, Kiểm Thúy xin ngay vô khóa học nghề phục dịch nhà hàng, khách sạn nhờ vốn liếng tiếng Anh lấp lững đă học trước ở Việt Nam và dáng dấp khá lịch sự.  Khi học khóa này th́ học viên được cấp học bổng sống khá dư dả.  Khóa học kéo dài hai năm.

Lư do thật giản dị mà Kiểm Thúy dùng để giải thích t́nh trạng vợ không ra vợ, chồng không ra chồng của ḿnh với Dũng:

- Thúy muốn ḿnh lấy nhau v́ t́nh yêu th́ t́nh vợ chồng sẽ lâu dài và đúng nghĩa của nó hơn.  Thúy cần thời gian.  Anh hiểu cho Thúy.

Dũng không hiểu cũng không được, đành biện luận:

- Chứ vợ chồng Thông với Thi, cũng lấy nhau theo diện bảo lănh.  Tụi nó sống hạnh phúc, đồng vợ đồng chồng, xây dựng nhanh chóng, không thua ǵ những cặp vợ chồng lấy nhau ở đây.

- Mỗi người mỗi khác.  Thúy coi trọng t́nh yêu trong t́nh vợ chồng.

- Anh biết nói sao với ba má, bạn bè anh đây, ba má em nữa.

- Ba má Thúy th́ để Thúy liệu.  Ḿnh đang trong thời gian t́m hiểu mà, anh đừng nói ǵ với ba má anh cả.

- Rồi lỡ một thời gian em không thấy yêu anh được th́ sao đây.

- Đó là tùy anh.  Thôi anh cho Thúy về, Thúy phải lau vườn trẻ mất cũng ba tiếng chiều nay.

- Để anh phụ với em.

- Hôm nay anh đi làm ca tối mà.

- Kệ, vô hăng t́m chỗ nào, trốn ngủ nửa tiếng là lấy lại sức.

Kiểm Thúy khôn ngoan, Dũng chân thật.  T́nh trạng lưng chừng kéo dài được hơn chín tháng th́ Kiểm Thúy quen Hùng làm việc cho hăng Norsk Data, một hăng đang lớn mạnh, với chức vị kỹ sư trưởng pḥng.  Kiểm Thúy giải thích t́nh trạng của ḿnh và Dũng như Thúy đă dự tính:  T́nh yêu không đến được, mặc dù Kiểm Thúy cố thử ḷng ḿnh mấy bận.

Hùng t́m gặp Dũng tại căn nhà Dũng.  Trong căn pḥng có lẽ Thúy đang chung sống với Dũng.  Hùng tŕnh bày t́nh yêu của anh và Kiểm Thúy, mong sự thông cảm của Dũng.  Ngồi trước ly rượu, Dũng buồn buồn nói với Hùng:

- Tôi cũng đă đoán được hoàn cảnh này, không sớm th́ muộn cũng sẽ đến thôi.  Tôi định nói chuyện với Thúy để làm sáng tỏ t́nh trạng hai đứa và tôi không có ư định ly dị để Thúy phải bị đuổi về Việt Nam.  Nếu không gặp anh th́ Thúy cũng gặp người khác.  May cho Thúy là anh đứng đắn, có chức vị.  Số tôi là số bắt cầu cho thiên hạ.  Tôi lo thủ tục ly dị khi nào anh chuẩn bị lo thủ tục hôn thú.

Đêm đó, hai người nói chuyện với nhau đến khuya, chuyện thể thao, chuyện chính trị, chuyện Việt Nam.... như đôi bạn thân.  Hùng ra về trong tâm trạng nhẹ nhơm, yêu đời, hănh diện với người yêu dịu dàng thanh lịch mặc dù gia đ́nh không được hài ḷng lắm v́ nghĩ rằng con ḿnh dầu ǵ cũng là một kỹ sư trưởng mà phải lấy vợ thừa của người khác.  Hùng tự nhủ:  Kiểm Thúy hiền lành, thông minh th́ không bao lâu cũng lấy được ḷng ba má ḿnh.  T́nh yêu đâu có bắt buộc được, Kiểm Thúy nghĩ và làm như thế là đúng.  Vợ chồng phải được xây dựng bằng t́nh yêu th́ mới bền vững.  Chỉ tội cho anh chàng Dũng thôi.  Số phận cả, bắt cầu cho ḿnh đi.

Dũng ngồi nhâm ly cho hết chai rượu, nghêu ngao hát :

T́nh đời thay trắng đổi đen...

T́nh đời c̣n lắm bon chen....

- Mà người ta có yêu ḿnh đâu mà than là thay trắng đổi đen. Ừm...

Không! Tôi không c̣n tôi không c̣n yêu em nữa, không tôi không c̣n tôi không c̣n yêu em nữa em ơí!

- Thiệt không đó cha!

Dũng thiếp dần trong căn nhà của ḿnh mà chín mười tháng trước đă chứng kiến những ước mơ chia sẻ cơm ngon canh ngọt, những ước mơ chăn gối của anh chàng độc thân chân thật.