TẾT...HỒI NẪM

L Bảo Trn

 

Hồi nẫm...l lối ni thu gọn của bốn tiếng ngy ấy năm no m cc cụ gi miền Nam thường dng để mở đầu trước khi kể một cu chuyện thuộc về dĩ vng nhưng khng xa lắm. Hồi nẫm rất tổng qut, khng ni r năm thng ngy giờ, chỉ mơ hồ qung thời gian no đ trong qu khứ . Chẳng hạn những điều trng thấy khi nhỏ hay từng nghe ng b thuật lại lc sanh tiền....

V dụ: Hồi nẩm, khi b cn nhỏ....Hồi nẩm, lc ng cố cn sống....Hồi nẫm, nơi nầy cn l rừng hoang đầy rắn rt hm beo...v.v.

Hồi nẫm...Nghe xa m gần, nghe gần m xa l nt đặc th của ngn ngữ miền Nam vậy.

Giờ đy tuổi đ xế chiều, bắt chước cc bậc tiền nhn ti cũng kể chuyện năm xưa, cũng bắt đầu bằng hai tiếng:

Hồi nẫm!....

M ti ngước mắt nhn trời rồi ni vọng vo nh dặn chị người lm:

-Nỡ ...bữa nay nắng tốt, xc hai thng nếp đem ra sn phơi. Nhớ chia hai đệm cho khỏi lộn nếp hột di hột trn nghen.

Ti thắc mắc hỏi:

-Cng l nếp sao phải phn biệt vậy m.

-Nếp hột di dnh nấu xi, nếp hột trn th gi bnh tt, xay bột bnh t v quết bnh phồng.

M ti vng qua vựa thc, rt con dao du cn di thật bn đi ra vườn.Ti nắm tay ch Lộc quản gia, chạy theo sau lưng. M dừng lại trước bụi chuối hột chọn những tu l to xanh mướt chỉ cho ch Lộc rọc về gi bnh tt bnh t..

Cn hơn thng nữa mới Tết m ba m ti đ bận rộn suốt ngy. Hết chỉ bảo người lm đnh bng lư đồng, tủ thờ, vn g, đến chuẩn bị trang tr nh cửa, mm cỗ cng ng b cng tiệc tng thết đi b con họ hng từ xa đến trong ba ngy Tết.

Ngoi ng nghe c tiếng rao:

-Chiếu....hng....

Ba ti ngừng tay, ni:

-Mnh cần bốn bộ chiếu bng cho bốn bộ vn g v bốn đi chiếu cỗ để dọn mm cng v đi khch đ b.

M ti nheo mắt:

-Chiếu năm ngoi cn xi được m!

-Cũ hết rồi. Năm nay trng ma phải thay chiếu mới coi cho được.

M ti bảo ch Lộc:

-Mau chạy theo ku li chiếu.

Ch Lộc phng ra cổng, gọi to:

-Chiếu....chiếu...

Anh li chiếu dạ một tiếng v hối hả đến. Anh đặt b chiếu nặng nề đang đội trn đầu xuống bộ vn g, n cần mời:

-Chiếu Long Xuyn vừa đẹp vừa bền, lt nhuyễn mu tươi. ng b mua gim con vi đi ăn Tết.

Ba ti cẩn thận chọn mấy đi vừa , trải thử. M ti trầm trồ:

-Chiếu dệt thiệt kho, hnh mu rất đẹp. Mua su bộ nghen ng?

-Chi nhiều vậy?

-Cn phơi bnh phồng nữa!

-Ờ, chọn lun chiếu cỗ cho đủ bộ.

Bn được mối to anh li chiếu mừng rỡ rối rt cm ơn, đoạn b số chiều cn lại đội ln đầu tiếp tục ln đường đi bn nốt. Bước chn c phần nhẹ nhng hơn v số chiếu đ vơi v ti tiền cũng nặng.Tiếng rao mỗi lc một xa dần:

-Chiếu...hng....

Cu ku ba tiếng cu ku

Trng mau tới Tết dựng nu ăn ch.

Tết đến th hn hoan, nhưng nghĩ tới phải phụ gip người lớn chuẩn bị Tết l ti chẳng vui cht no. Ai ai cũng c nhiệm vụ. Ti nhỏ nhứt nh nn được giao phần việc nhẹ nhng l lựa gạo lộn nếp. Nếp được đổ ra mm đồng trải mỏng, lựa từng hột gạo bỏ ring. Hột nếp mu trắng đục, hột gạo trong hơn rất dễ nhận. Cng việc dễ dng nhưng ti khng thch v rất nhm chn. Hai ngy nghỉ học, phải chi mũi vo cng việc đn b ấy, nn khng vui.

Ti hỏi sao phải lựa ring th m ti giải thch:

-Nếp lộn gạo gi bnh hổng ngon!

Đoạn khuyến khch:

-Lm giỏi, Tết ba m l x tiền v bốn phong pho tiểu.

L con t, rất được cưng chiều nn ba ti ngầm gii cho con Sum chu nội b Mười Cứng bn hng xm hai đồng xu đỏ mướn n thay ti. Được ba chống lưng, ti mừng rỡ chạy bay ra đồng coi bọn nhỏ thả diều, chơi u bắt mọi. M ti biết nhưng lờ đi khng ni v nể ba v sợ ti lừng.

Hm nay l ngy quết bnh phồng. C hơn mười chị vợ t điền thn tn tnh nguyện đến gip. M ti nấu tr nếp thiệt to trt vo cối đạp lớn. Sở dĩ gọi cối đạp v chy khng dng tay m dng chn đạp. Chy giống con ngựa gỗ c trục ngang dnh vo gin tr. Một người lực lưỡng đạp ln, chy bật cao, lấy chưn ra th chy rơi xuống pht m thanh th thụp. Tiếp tục như thế cho đến khi nếp biến thnh bột nho. Thỉnh thoảng mỏ chy kẹt bột rt khng ln, cc b phải bi dầu dừa trơn cho khỏi kẹt.

Sau khi cối nếp biến thnh bột nho, cc b bn bắt”từng cục bằng nắm tay đặt ln tấm l chuối rồi dng ống tre thoa đầu cn mỏng đem ra nắng phơi trn chiếu mới, thnh bnh phồng.

Nhằm ngy nắng tốt th xế chiều l bnh “dốt”, vừa ro, cn dẻo khng kh khng ướt. Ti rất thch bc ăn ln, nhứt l bnh phồng m, cuộn trn nhai vừa ngọt vừa dai, thơm ngon đ miệng v cng.

Bnh phồng c ba loại: bnh phồng nếp, bnh phồng khoai v bnh phồng m. Bnh phồng nếp ngoi nước đường khng pha trộn mn no khc, nướng bằng lửa rơm cao ngọn, kẹp giữa hai ci kẹp tre cn di như chiếc quạt nan. Trở qua lại vi lần l bnh “chuồi” to bằng ci sề, bẻ từng miếng ăn gin xốp ngon đo để. Bnh phồng khoai v m th nướng lửa than, nhai gin rm rốp!

Từ rằm thng chạp trở đi l bắt đầu thấy Tết. Tết thể hiện khắp nơi, từ khng gian, thời gian đến tm hồn người dn qu mộc mạc. Trong gi thoảng cũng c mi Tết. Trong ngn từ đm thoại cũng c chất Tết. Người ta dng Tết để đnh mc thời gian. Ai cũng ni “hai mươi Tết” chớ khng dng “hai mươi thng chạp”.

Mọi người đều lo Tết. Giu tnh theo giu, ngho lo theo ngho. D g cũng phải “coi được”. Ngy tư ngy Tết để người ta “quở ” th tủi vong linh ng b!

Trẻ con nao nức mong Tết để được đốt pho, nhận l x, mặc đồ mới, chơi bầu cua, ăn mứt dừa, coi ht bội... Cc c gi đang xun th mặc o đẹp lm dng với người yu. Chị ti mở rương lấy mấy bộ đồ đẹp ra hong nắng. Chiếc o lụa hồng c thu mấy con bướm đậu cnh lan, chiếc khăn đội đầu mu hột g, chiếc quần mỹ a đen nhnh, đi giy cườm thu kim tuyến mua ở Saigon cả lng chưa ai c...lng lng lng nghĩ đến ngy vui.

Con g trống điều đậu trn vựa la cất tiếng gy o....

Ti giật mnh mở mắt. Sực nhớ hm nay hăm ba Tết ngy đưa ng To về trời nn vội vng nhảy xuống giường chạy ra sn mc nước mưa rửa mặt. Nhn xuống bếp thấy mọi người lăn xăn, mi ch thơm phưng phức, ti s đến định bốc một vắt xi, nhưng m ti trừng mắt:

-Khoan đă, chưa cng, khng được ăn hỗn.

Ti tiu nghỉu đứng nhn. M ti lần lượt đơm xi mc ch dọn ra bn, lấy lon sữa b xc đầy gạo để cắm nhang, đốt hai cy đn cầy đỏ rồi ln nh trn mặc o di, trở xuống thắp hương rt tr knh cẩn chấp tay lm rm khấn vẻ mặt rất thnh knh. Xong, m bảo ti:

-Ln mời ba con xuống cng.

Ba ti đang ngồi đọc bo Xun, ngước mắt ni vọng xuống bếp:

-B cng được rồi, tui đang kẹt.

M ti cu nhu:

-ng ni lạ lng. Đưa ng To m khng c gia chủ th thnh thần no chứng?

Ba ti cười kh:

-Ủa, tui l gia chủ sao? Lu nay mọi quyết định trong nh đều do b m.

Mọi người che miệng cười rc rch. M ti lừ mắt:

-Ni hổng sợ bọn nhỏ cười.

Ba ti lững thững xuống bếp nhn mm ch xi cười tủm tỉm:

-Tui cn thm ni chi ng To.

M ti lu nhu:

-Hổng nể nang thần thnh g hết. Chọc giận ổng về trời tu xấu với Ngọc hong l mệt đ.

-Vậy l ng To ăn hối lộ, phải ăn ngon mới tu tốt. Hn chi nh giu th giu thm, ngho th suốt đời sặc mu.

M ti chấp tay x lia lịa:

-Một năm một lần, ng lm ơn nhịn một cht ng .

Cng xong, ti t m hỏi ba:

-Sao phải cng dưới bếp m hổng dọn ln nh trn vậy ba?

Ba ti cạn chung rượu nếp rồi đp:

-V ng To l vua bếp. ng b từ xưa vốn tin tưởng nh no cũng c thần bếp ghi chp từng hnh động v tư cch của gia chủ để cuối năm về trời tu lại. Ngọc Hong sẽ đựa vo bo co ấy để thưởng phạt. Do đ , gia chủ no cũng muốn trời thương nn hối lộ ng b to.

-Ủa, ng To cũng c vợ sao ba?

Ba ti cười rung ru mp:

-C chớ. Hổng thấy m con cng ba chn ch ?

-Tại sao ba chn m khng phải hai hoặc bốn?

-V hai ng To lấy chung một b.

Rồi cười t t:

-Thời buổi trai thiếu gi thừa m hai ổng lm vậy ba hon ton khng đồng .

-Nhưng sao hai ổng lại chịu?

Ba ti cười kh:

-Mấy cha nội đ cả đời nằm trong bếp, lem luốt đen thui, con gi no thm. Hổng xi chung th kiếm đu ra?

M ti chợt giựt mnh ku ln:

-Cht xu nữa qun mất! Cũng tại ng.

-G đ? Sao lại ko tui vo?

-ng cứ tru ghẹo thần thnh, mi giận ng m qun đốt “c bay ngựa chạy”.

Đoạn mở tủ thờ lấy xấp giấy mu xanh đỏ cắt hnh “ngựa chạy c bay” trao cho ti:

-Đy l ngựa chim của ng To. Con mang đốt chung với giấy tiền vng bạc cho ng bả lm chưn v lộ ph đi đường.

Ba ti tếu:

-Thời đại văn minh sao hổng mua my bay cho mau? Mấy con ngổng con vịt nầy bay biết chừng no mới tới trời?

M ti năn nỉ:

Tội nghiệp tui m ng. Một năm một lần rng nhịn đi m...

Ti lấy ci trả đất cho “c bay ngựa chạy” v giấy tiền vng bạc vo rồi chm quẹt đốt. Nhn nh lửa bập bng, ti cảm thấy lng ấm lại, mường tượng như thần linh đang chứng kiến lng thnh.

Hăm bốnTết! Ngy qut mộ! Hằng năm cứ đến ngy nầy l con chu xa gần tề tựu về “qut mộ ng b. C lần ti t m hỏi ba:

-Ba , tại sao mnh gọi l “qut mộ”? Ở trường thầy gio dạy l “tảo mộ” m!

Ba ti từ tốn giải thch:

Tảo mộ” l ni theo văn chương sch vỡ, cn dn qu mnh mộc mạc nn nm na gọi l qut mộ”. Người Nam chn chất thật th, thấy sao ni vậy. Cầm chổi qut mộ cho sạch th gọi l qut mộ. Ngoi ra, tảo mộ l tục lệ của người Tu vo thng Ba m lịch tiết Thanh Minh. Trong Kiều c cu: “Thanh minh trong tiết thng ba. Lễ l Tảo mộ hội l Đạp thanh” Hằng năm đến ngy nầy th cc cha Minh, tức Minh hương, cng rất lớn, cc ngĩa địa Quảng Đng Phước Kiến người Tu tấp nập, khi hương nghi ngt.

Hai cha con vừa đi vừa tr chuyện chẳng mấy chốc đ đến nghĩa trang gia đnh. Ba ti đến trước ngi mộ lớn xy đ hoa cương bia khắc chi cht chữ Nho. Ba ni:

-Mộ ng nội của con đ.

Ba ti thắp ba nn nhang thơm, rt bốn chung rựơu đế, m ti by hai đĩa mứt gừng v tho lo, tm mấy l trầu cay rồi knh cẩn cng ba ti chấp tay lm rm khấn.Ti dnh phần đốt giấy tiền vng bac v dy pho điển. Con chu bắt đầu nhổ cỏ hoang, cọ rửa mộ bia, cắm hoa, thắp nhang, cng rượu...

Mi hương trầm thoang thoảng, mi khi cỏ thơm thơm. Cy bng giấy bn cạnh mộ ng nội năm no cũng trổ hoa đỏ rực. Loi cưởng so v tu h ku ht vang lừng tạo thnh nt nt đặc th của một năm hồ hết. Ln gi Tết thong qua, l tre gi xo xạc, ti mơ hồ như hồn thing ng b đang phảng phất đu đy.

Ngy cuối năm thật ngắn, mn đm xuống vội vng. Vừa xế bng đ sập tối. G xao xc ln chuồng. Chim sẻ từng đn ku ru rt trong bờ tre đầu ng. Vi cnh c uể oải in bng nền trời xanh cn thoi thp rng chiều.

Lạc h dữ c vụ tề phi

Thu thủy cộng trng thin nhất sắc.

Lũ mục đồng đuổi tru về chuồng. Tiếng chung thu khng từ ngi cha Tổ cuối lng văng vẳng ngn nga trong sương lạnh nghe c đơn rời r trầm buồn! Vi cnh dơi chập choạng chao mnh.

-G bn ....hng!

M ti ni:

-Li g năm nay đi trễ qu. Đ hai lăm Tết cn mua, biết chừng no mới bn.

C tiếng người trong xm gọi:

-Li g.

-Dạ!

Ti nhn ra thấy một người đn ng lực lưỡng gnh hai ci bội lớn thoăn thoắt đi qua cổng. Chập sau l tiếng g bị li cổ từ chuồng ra ku oang oc lẫn tiếng ch sủa đưa đường.

Suốt ngy đi qut mộ nn đm về mệt mỏi ngủ vi mi đến khi c tiếng người lao xao ngoi bờ ao ti mới giật mnh thức giấc. Nắng le li lch que kẻ vch vẽ ln nền nh những vạch sng lung linh. Ti nhỏm dậy dụi mắt ng ra vườn. Mặt trời đ ln được hai so, vắt vẻo ngọn tre. Gi Tết hiu hiu mt rười rượi. Con chim cha vi chuyền trọng bụi trc lu lo.

Chợt nghe tiếng heo ku eng c lẩn tiếng người lao xao cười ni ngoi ao.Ti hiếu kỳ phng ra xem cho biết. Trước mắt ti, một con heo lứa v qung đang bị tri g đ ngửa trn phảng dưới gốc mt. Ch Năm Huyết cầm con dao nhọn dm ngập vo yết hầu, mu phun c vi. Con vật đau đớn trợn trừng giy giụa hộc ln từng hồi, thoạt đầu rất mạnh rồi yếu dần sau cng lặng lẽ bung xui.

ng Bảy Hổ khen tấm tắc:

-Thằng Năm thọc huyết kho qu, hổng đứt cuống họng, mu thiệt sạch.

Ti ngẩn ngơ nhn con vật đng thương. Tr nước cạo heo si sng sục, Su Lộc lấy chiếc go dừa lớn, cn trc di mc nước si xối khắp mnh heo rồi cng hai Cừ, su Cứng cạo lng. Chẳng mấy chốc con heo đ sạch, trắng bạch nằm tnh hnh. Một đường dao rọc thiệt ngọt từ ngực xuống bụng, tch con heo lm đi, by bộ đồ lng tươi v đỏ.

Ba ti dặn:

-By ra bộ lng cho mấy b lm mn nhậu mnh lai rai trước vi xị nghen.

Mấy b nội trợ thật ti tnh. Vừa đng ngọ đ c lng kha dồi huyết. Ngoi ra cn trả cho lng thơm phưng phức ngun ngt khi.

Chiều ba mươi “cng tất” rước ng b. Ba ti mặc o di knh cẩn thắp hương khấn trước bn thờ gia tin, nt mặt v cng thnh knh. Mi hương trầm thoang thoảng, mi hoa huệ thơm thơm, nh mắt đăm chiu nhớ thời vang bng.

Đm tối mnh mng....pho nh ai đ đẹt nổ.

Ti nn nao nhn đồng hồ. Cn năm pht nữa đến giao thừa. Ba m ti mặc o di ngồi ăn mứt uống tr trn bộ trng kỷ cẩn ốc xa cừ k ở giữa nh. M ti căn dặn:

-Đừng ai lớn tiếng, lắng tai nghe năm nay con g ra đời.

Ti hỏi:

-Con g ra đời l sao hả m?

-Nghĩa l đng giao thừa, con vật no ln tiếng trước l biểu hiệu cho suốt năm. V dụ con g con vịt ku th năm đ bnh yn trng ma. Chim heo chim c th c nhiều tai biến như bệnh dịch honh hnh, cướp trộm lung tung.

-Cn heo ku th sao?

Ba ti cười kh:

-Th ăn no ngủ kỷ nằm ph.

M ti tiếp:

-Để nghe năm nay nh ng Hội Đồng hay ng Tổng ai đốt pho lu hơn.

Ba ti trề mi:

-Hơn thua tiếng pho lm g? Chỉ tổ lm giu cho chệt v điếc tai hng xm.

Chiếc đồng hồ quả lắc treo tường g 12 tiếng ngn nga.

Ti hồi hộp ni:

-Tới giao thừa rồi.

Ngoi chuồng tru, con g trống điều cất tiếng gy o. Ti mừng rỡ reo ln:

-Ba ơi, g trống ra đời, năm nay nh mnh hn lắm đ.

-Ờ, đng vậy.

Ba m ti knh cẩn lễ trước bn thờ gia tin. Pho khắp nơi bắt đầu nổ rộ. Ba ti đặt ba cy pho tre lớn, tượng trưng Phước Lộc Thọ, trước thềm nh rồi dng “rọi” đốt từng cy một. Ba cẩy đều nổ thật to.

Ti thắc mắc hỏi sao phải đốt bằng rọi, ba bn giải thch:

-Pho tre rất nhạy, đốt bằng nhang hay thuốc điếu lỡ giựt tay khng kịp sẽ bị nổ tt hổ khẩu.

Năm nay ngoi pho tiểu ti cn được đốt pho thăng thin, c đui tre, bay vụt ln khng vạch một đường nh sng di trong mn đm thăm thẳm.

Mọi người khen nức nở:

-Đẹp qu, đẹp qu!

M vui vẻ ni:

-Ba con bi pho rồi by giờ tới m bi dưa.

Con Mỹ người lm mang ba tri dưa đ được chọn sẵn đặt ln bn. M ti cầm con dao di bổ đi từng tri. Tri no ruột cũng đỏ tươi. M ti sung sướng hả h cười:

-Năm nay nh mnh hn lắm. Pho nổ gin, dưa đỏ ruột, chắc chắn sẽ pht đạt.

Chị Nỡ ra sn đốt rơm nướng bnh phồng. Bnh nở chuồi bằng ci mm. Mọi người nh khng phn biệt xm xt ngồi ăn vui vẻ chuyện tr. Ba ti ngồi ghế giữa nhm nhi ly ruợu nếp, đọc bo Xun Ngy Nay ba c vẽ hnh ba c gi Bắc Trung Nam mặc o di xanh vng đỏ, vịn cnh mai hoa rực rỡ trước cổng cha.

Sau giao thừa pho vẫn cn đ đẹt. Ba ti gật g sung sướng ngm nga cu đối Tết của cụ Tam Nguyn Yn Đổ:

Chng n dại v cng, pho nổ đ đng thm mất ch

Ta nay khn bất trị, rượu say ty ly lại nằm mo.

D thức khuya nhưng sng mồng một ai nấy cũng đều dậy sớm. Nhớ lời m dặn, ti nhanh nhẩu nhầy xuống giường chạy ra hng mi v ngoi hin mc nước mưa rửa mặt cho tỉnh to rồi thay quần o mới mừng tuổi ng b.

Ng xuống bếp thấy đn sng rực, người ni lao xao, lửa reo lch tch, ti biết cc b đang chuẩn bị mm cỗ cng đầu năm.

Lữ ch nh đm qua sợ pho trốn biệt tăm tới giờ chưa dm l dạng. Bầy bồ cu đậu trn nc nh thỉnh thoảng giật mnh bay tn loạn. Chỉ c bầy g vịt l bỉnh thản mổ la trong hai chậu lớn để giữa sn. Ba ngy nầy gia sc cũng được phần n sũng.

Khng kh thoang thoảng mi hương tỏa ra từ những nn nhang trầm trn bn thờ, trong cha Phật, trong đnh Thần v cả những những miễu c hồn xiu vẹo hoang vu.

Cng kiến xong mặt trời đ ln khỏi ngọn tre. Ba m ti mặc o nhiễu ngồi ghế giữa cho con chu mừng tuổi. Ti nn nao v sẽ được l x. Chị ti mặc chiếc o di lụa mu hồng c thu hnh con bướm v cnh lan, quần lnh, cổ đeo kiềng vng, tai đeo khoen, tc bi dầu bng li chải mượt, chn mang guốc Dakao, m dậm phấn hồng, mi phơn phớt đỏ vừa tươi nt đẹp.

Ti xum xoe trong bộ đồ ty mới, o sơ mi trắng, quần sọt xanh, chn mang xăng đan da mu nu đậm.

M ti sung sướng nhn hai con rồi vui vẻ nhắc:

-Hai đứa tới bn thờ lễ ng b rồi mừng tuổi ba m.

Chị em ti đến bn thờ lạy bốn lạy rồi đến trước mặt cha mẹ. Chị ti rt hai chung rượu nồng đặt trước mặt song thn v chấp tay knh cẩn:

-Năm cũ đi qua, năm mới bước tới. Chng con knh chc ba m sức khỏe dồi do, sống b nin giai lo.

Đoạn cng qu xuống định lạy hai lạy. Nhưng ba ti ngăn lại:

-Miễn, khỏi lạy, lng hiếu thảo của hai con đủ lm ba m vui rồi. Năm mới ba m cũng chc hai con vạn sự như . Con trai học hnh tấn tới, con gi chọn được tấm chống xứng lứa vừa đi cho rạng mặt nở my.

Nghe nhắc đến chồng con, chị ti đỏ mặt thẹn tha. M ti mc ti lấy năm tờ giấy một đồng mới tinh trao chị ti:

-Năm mới ba m l x cho con lấy hn, phải gn giữ cng ngn dung hạnh để đẹp lng cha mẹ.

Đoạn quay sang ti:

-Con cn nhỏ nn chỉ được hai đồng. Phải học hnh tấn tới, năm nay ln lớp.

-Dạ. Cm ơn ba m.

Ti sung sướng nhận tờ giấy bạc một đồng cn thơm mi mực mới, nhắm ngha hnh c gi Việt Nam vấn tc mu nu, bốn gc c số 1 mu đỏ. Phần giữa bn trn c hng chữ Php Banque de L'Indochine, pha dưới l chữ Une Piastre. Bn cạnh c chữ k ng Paul Ganey Thống Đốc Ngn Hng giống hng ro tre. Ngoi ra, ti cn được ba cho thm mười năm xu trắng v hai chục xu đỏ, đều c lỗ giữa, khi cần th xỏ dy đeo.

Ti sướng run người, v thường th thỉnh thoảng mới được một xu nay bổng chốc c thật nhiều. Lin tưởng đến mấy đứa bạn ngho, ti ngẩm nghĩ:

-Nếu tụi n được như mnh chắc mừng hết lớn.

Ba ti uống xong cc rượu do con rt, sung sướng gật g:

-Từ giờ đến hết mng Ba, hai đứa được tự do, muốn đi đu th đi.

M ti thm:

-Nhưng hổng được da tối đ.

Được lời như cởi tắm lng. Chị em ti cho ba m rồi hớn hở đi chơi Tết.

Điểm đầu tin l đnh lng.

Gi xui đưa tiếng trống chầu vọng về lồng lộng. Cng đến gần, tiếng trống cng dồn dập. C lẽ đo kp xuất sắc lắm nn nghe ton chầu đi chầu ba. Năm nay ng Hội Đồng chủ tế v cầm chầu. Bầu gnh cố gắng đốc xuất anh chị em nghệ sĩ trổ hết ti nghệ, mong đẹp lng ng Hội để được thm tiền thưởng.

ng Hội Đồng thm nho lại rnh tuồng tch, nn đo kp kh được khen. Đon ht no nghe ng cầm chầu cũng chạy tt, nhưng b lại ng rất ngọt.

Tuồng tch do ng chọn. ng muốn tuồng ht đầu năm phải đầy đủ nhn nghĩa lễ tr tn nn đ quyết định: Mồng một, “Hu Dung Đạo”. Mồng hai, Tiết Nhơn Qu Chinh Đng. Mồng ba, Triệu Tử Long Đoạt Ấu Cha”.

Kp t Ha v đo Bạch Lin thủ vai “đo thương kp độc”. Trai gi lng chết mệt chết m.

Tiếng trống chầu thc giục bước chn đi. Sn đnh đng nghẹt, tiếng người ni ồn o, tiếng trống v ca, tiếng qut tho của tướng trận, tiếng gươm gio chạm nhau. Ti sốt ruột giục:

-Chị Hai, mau v coi, sắp tới hồi “cụp lạc” rồi.

Chị ti ni:

-Phải canh đng lc đ.

-Lc no chị?

-Đầu năm “bi tuồng”, gặp vui mới hn.

Ai đ rắn mắt ln nm cy pho nổ đng lm cc c gi b cng la bi hi:

-Đồ mắc dịch mắc toi, đầu năm chọc người ta rủa!

Chị ko tay ti:

-Tới lc rồi, chạy v mau.

Gặp hồi Quan Cng ph nhị tẩu qua khỏi ải cuối cng. Chị ti mừng rỡ:

-Hn qu. Năm nầy mọi việc sẽ hanh thng.

Hai chị em sung sướng lch mnh ra pha trước....

Ba m ti giờ đ ra người thin cỗ, chị ti cũng nằm xuống, cn lại một mnh ti!

Ngy vui xưa giờ đ qua rồi!

 

L Bảo Trn