TIẾNG MỎ HỒI MỘT

L Quốc

 

Đm hai mươi ba Tết, trời tối đen như mực . Xm Ci Nứa nằm ngủ im lm . C tiếng ch sủa vu vơ từ xa vọng lại. Gi bấc thổi xo xạc trn mấy ngọn m u, la qua vch l mấy căn nh ngho xơ xc. Cng về khuya , sương muối nặng hột rơi lộp độp trn mấy tu l chuối. Vi con vạc ăn đm cất tiếng ku co qut r rời.Văng vẳng từ xa, tiếng t v '' u. u... u.u '' của vợ chồng ng Tư cho đ đưa khch ra chợ Vảng rc ln một hồi di rồi tắt ngủm , trả lại ci im lặng vắng ngắt như tờ trong bng đm dy đặc . Căn chi l trống hốc của vợ chồng Bảy Nn, phn lp sơ si, đang cố chống chọi vất vả với từng cơn gi lạnh đm sầm vo nh như muốn dở nc liệng đi . Con ci trước hng ba, một cơn gi tạt vo ngn ln một đốm lửa xanh leo lt .

Bảy Nn đang ngủ bỗng giựt mnh chong dậy v tiếng m hồi một nổi ln lin hồi, vang động cả một gc trời. Tiếng m từng hồi một, thật lớn ở đầu hồi rồi nhỏ dần, cng nhỏ cng nhanh về sau v dứt hồi bằng một tiếng m thật lớn, rồi một hồi khc tiếp nối. Một hồi khc tiếp nối một hồi khc. m thanh hối hả, vồn dập, thi thc lm mọi người ớn lạnh xương sống. Tiếp ứng với tiếng m, l tiếng thng thiếc, tiếng phn la, tiếng m tre nổi ln vang dội cả một gc trời. Xen lẫn vo tiếng m l tiếng la thất thanh : M hồi một...m hồi một .. Đi tiếp cứu. Mau ln, mau ln.Tiếng ku la hổn độn, tiếng người qut tho, tiếng chưn chạy bnh bịch, những cy đuốc sng rực bập bng, quơ ln quơ xuống ro ro, vẻ ln một vệt sng di động vun vt trn đường lng. Mỗi khi c tiếng m hồi một nổi ln nhứt định l c chuyện lớn như n mạng, giết ngưới, trộm cướp, thắt cổ, chết tri .. Đn b, trẻ con lấp l trong cửa. Thanh nin trai trng, cc người trung nin tự động vc dao mc, gậy gộc, chạy theo dng người tiến về pha rặng trm bầu trn đất thầy Cai .

Rt ci mc vt đang vắt trn vch l, Bảy Nn nhanh chưn chạy theo dng người đang n n tiến ra ba ruộng. Một cảnh tượng gh rợn hiện ra dưới bụi trm bầu, cạnh miệng đa lau sậy mọc um tm : một xc người nằm sng sượt trn mặt đất. Mọi người đồng thanh la lớn : Thằng Đực - chu Năm Gi . Trời ơi ! N bị trấn nước . Mọi người bu quanh thằng Đực, o quần ướt đẫm, miệng mũi rỉ mu đỏ lm, tay bị tri gặp ra đng sau. C tiếng ni : Đứa no chạy lẹ , đi bo gim thầy Hương quản . Một giọng ni khc : Khỏi , thầy Hương quản tới ka.

Hương quản Cừ vừa chạy tới vẹt đm dn lng , ci gập ngưới xuống, lấy tay rờ ngực, rờ bụng, vạch m mắt nạn nhn ra xem , rồi ht lớn : tim cn đập, mau xốc nước cho n . Một anh cai tuần lực lưỡng, dường như thạo việc nầy, kề vai cho hai người khc đở nạn nhn cho đầu dọng xuống đất , hai chưn ngược ln trời . Anh tuần đinh nắm hai chưn nạn nhn rồi pht chạy dọc theo bờ m?u .Nước đầy ứ trong bao tử, bị xốc ngược, ọc ra o o, ướt cả o quần anh cai tuần . Một lc sau, nước ọc ra hết , bụng xẹp xuống, thằng Đực được đưa nằm trn những b rơm trải trn miệng đa , bất động . Hương quản Cừ ra lịnh : Ai c o lm ơn cho mượn đấp cho n. Một nng dn trọng tuổi cởi phăng chiếc o b ba đen đưa cho thầy Hương quản đấp ln người thằng Đực. Cc người khc , người th chạy đi lấy rơm đốt ln hơ lửa ấm, người th lần ti lấy chai dầu Nhị thin Đường thoa bp tay chưn thằng Đực. Mọi nguời xầm x bn tn : Ai đu m c nhơn,thất đức qu vậy . Thằng nhỏ hiền lnh như đất cục. Đu c th on g với ai. Tiếng một người khc - dường như Trưởng ấp ba Thơm : Khng c lửa sao c khi ? Mnh chưa biết chuyện g khng nn bn tn, chờ thầy Hương quản lập vi bằng. Mt hồi lu, nạn nhn bắt đầu thở thoi thp. Mọi người mừng rở la lớn : N tỉnh rồi ! Hương quản Cừ ra lệnh : Thi ! B con ai về nh nấy. Trm Thu v Mười Lượng, tụi by khin n ''da'' nh việc, sng mai tao lm ăng kết trnh quan chủ quận.

Trời đ đm my ngang . Sao mai điểm một chấm sng ở chn trời . Dn lng lục tục ko nhau về nh. Bảy Nn cầm ci mc vt đứng im lặng, đm chiu nhn thằng Đực được khing đi cho đến khi khuất dạng. Bảy Nn ngước mặt nhn trời, thở di... ng đ hiểu r nguồn cơn.

Bảy Nn, người trong lng quen gọi ng l gi Bảy, tổ tin mấy đời sống trong ci xm ngho xơ xc nầy. Xm Ci Nứa nằm trn một chi nhnh sng Tiền, lo to vi trăm căn nh l. Thỉnh thoảng cũng c vi căn nh ngi đỏ của Cả Thu , chủ Mạnh, oai vệ nhứt l cơ ngơi của Cai Tổng Honh, ngạo nghể vượt ln xm nh l đang np dưới lm cy um tm . Dn cư thưa thớt, hầu hết l t điền của Cai Tổng Honh v b Ph Ng, sống bằng nghề ruộng rẩy, chi lưới, đng đy, giăng cu, thợ mộc, thợ rn, lm mướn, lm ruộng - cuối ma phải đong la ruộng. C năm thất ma, thiếu ăn phải vay nợ chủ điền. Cuộc sống họ rất cơ cực, lầm than. Tổ tin ng Bảy gốc người Bnh Định theo chn đon người phiu lưu mạo hiểm, tiến về phương Nam tm đất mới . Một số ngược dng sng Sign rồi dừng chưn tại Ty Ninh. Một số khc dng thuyền buồm xui Nam, lần theo cc cửa biển rồi theo dng sng Cửu Long, đến định cư tại cc miền Lục Tỉnh - chu thổ sng Tiền, sng Hậu. Gia đnh tổ tin ng Bảy Nn dừng chưn trn một chi nhnh sng Tiền .

Miền Nam thưở ấy l một vng đất hoang vu, nước mặn phn chua, chim ku vượn h, hm beo rắn rt, sơn lam chướng kh ngt ngn sương khi . Rừng trm, rừng đước mnh mng. Chiều về, muổi rừng bay vi ra như trấu . Ly tay quơ một pht, muổi đầy một nắm tay. Tổ tin ng đốn cy, ph rừng, đo mương xẻ rảnh cho phn chua lắng xuống, nước ngọt sng Tiền trn vo, đem ph sa bồi đắp ruộng vườn. Đất đ bắt đầu sản xuất được la ăn , ruộng vườn xanh mt, tm c đầy sng . Cuộc sống tuy vất v, tay lm hm nhai , nhưng ấm no, sung tc. Mi cho tới đời ng nội ng th tai hoạ xảy tới...

Gia đnh ng nội ng Bảy Nn đang sống yn ổn trn thửa đất chừng năm mẩu ruộng v hơn chục cng vườn . Hu lợi hằng năm đủ cho gia đnh sống sung tc. Buổi sng hm đ, theo lời kể lại của cha ng Bảy Nn, một đon người do Hội đồng Bang v Hương quản Tửu hướng dẫn, gồm c quan Ph tham biện người Php, thầy kiện Prim, quan Kinh l đo đt đai v chức sắc trong lng, bất thần đến xm Ci Nứa. Họ chm tiếng Ty rm rốp, chỉ chỏ lung tung ngoi ruộng. Dn lng ngơ ngc, lo sợ, khng biết chuyện g xảy ra .

\Mấy thng sau, nng dn xm Ci Nứa được thầy Hương quản thng tri l cả một vng đất bao bọc cc lng Ha Mỹ, Nhơn Ph, Mỹ An, Bnh Phước, Long Mỹ - phần lớn l đất của hội đồng Bang đ khẩn từ lu, sổ bộ đng hong, c đng thuế cho Nh Nước hằng năm. Nay ai muốn tiếp tục lm ruộng trn đất nầy đều phải gp la ruộng - khng muốn, th trả đất lại cho ng Hội đồng. Nng dn ku Trời ! Nhưng Trời cao qu, tiếng ku của dn chng xm Ci Nứa, lng Bnh Phước bị gi cuốn bay đi mất .

Ức lng v đất v cớ bị chiếm đoạt , ng nội của ng cng một số nng dn trong vng, đm đơn kiện để xin lấy lại đất. Lực yếu thế c, nội vụ bị xử chm xuồng. ng nội Bảy Nn buồn rầu sinh bệnh m chết. Cha ng tiếp tục ở lại trn mảnh đất ng cha để giữ gn mồ m tổ tin mấy đời - by giờ v cớ đất bị người khc cướp mất, lng m một mối hận cho tới ngy nằm xuống lng đất .Lin tiếp mấy năm, ma mng thất bt, su rầy tn ph cả một vng , cha ng tng qu phải đi vay nợ Hội đồng Bang. Vay nợ th phải trả lời cắt họng . Trả khng nổi th vốn c?ng lời thnh vốn mớI, cứ như vậy m tch lủy chồng chất. Nợ trả hoi khng dứt , trả bằng cả một đời lam lũ, lầm than của người mang nợ , c khi phải trả thm bằng cuộc đời ở đợ lm mướn , hoặc chăn tru của con ci. Cha mẹ ng, lc sống ngho khổ tng thiếu triền min, ở trong một căn chi rch tả tơi, khi chết nằm ở ngh?a địa đầu lng. Đến đời ng cũng chịu cng số phận, cũng lm t điền cho Cai Tổng Honh l con trai hội đồng Bang ng Cai tổng nầy dựa hơi quan chnh tham biện nn cng hống hch, hiếp đp dn lng v cậu Tư con trai ng l một con d xồm nổi tiếng ph hoại tiết trinh biết bao nhiu đời con gi trong vng .

* * *

Lng xm rộn rịp chuẩn bị lo ăn Tết .Nhưng căn chi l Bảy Nn vẫn im lm vắng ngắt. Con ch vng ốm nhch nằm th lưởi trước hng ba, khng buồn ln tiếng sủa. Con ci ngoi sn, lơ đảng nhả những sợi khi trắng chập chờn . Gin bầu thng lơ thơ mấy tri non o uột. Miệng nhai trầu nhc nhch, b Bảy chạy ra sn nhổ phẹt xuống đất, quay sang ng Bảy đang sửa lại ci bn ng Thin trước sn, hỏi :

- Tết st bn đt rồi, tnh sau đy ng ?

- Tnh ci g by giờ. Khng c tiền đng thuế thn, tiền đu ăn Tết ?

- Cũng phải c cht g để cng ng b chớ ? Bảy Nn thở di

- Tui cũng biết vậy, nhưng lm sao by giờ ? Con heo nui hơn năm nay tnh bn để ăn Tết, cn dư mua cho con Mng vi thước vải bng may o cho n mặc . Con gi lớn rồi m ăn mặc rch rưới qu, v mm nơ nơ ra vậy, tội nghiệp n. Nhưng b coi, con heo bị dịch tả, lăn đng ra chết . Thiệt ngho, mắc ci eo . Tui buồn qu b ơi ! Muốn bỏ xứ đi phức cho rồi !

- Đi đu by giờ ? B Bảy hỏi .

- Đi xuống miệt Chắc Băng, Cạnh Đền .

- Lm nghề g ?

- Lm t điền , ng Bảy trả lời .

- Th ở đy, mnh cũng lm t điền . T điền th ở đu cũng vậy thi !

ng Bảy đuối l, lm thinh ... mắt ng mng ra pha bờ sng . ng lần lưng lấy bao thuốc r mc ra một cục, bỏ vo miếng giấy quyến se lại cho chặt rồi th lưởi liếm dn lại . ng bước ra sn, lấy con ci đưa ln mồi thuốc, miệng bập bập rt một hơi di ph khi mịt m...

Quay sang vợ, ng Bảy ni : B ở nh, tui đi ruộng một cht . Bảy Nn vo trong rt ci mc vt, vi tay lấy ci giỏ treo trn vch, lửng thửng bước ra khỏi nh.

Thng chạp, trời tạnh ro. Nước rt chảy ra sng ci, c tm theo nước xuống cc đường con lươn, cc mương, xẻo, rạch con để lần ra sng lớn . Bảy Nn lm hầm trn cc bờ m?u theo đường nước chảy. C lc, c tr vng, tr trắng, c r mề lọt hầm khng ra được. Khng đầy một tiếng đồng hồ, Bảy Nn bắt được cả giỏ c , trở về nh gặp xả Hai đang bươn bươn đi ngược chiều . Khng trnh được, Bảy Nn đnh chạm mặt người m ng khng muốn gặp.

Xả Hai bỗng ln giọng hch dịch :

- Bảy , my trốn đu ,tao kiếm mầy cả tuần nay. Mầy biết hm nay l ngy mấy rồi khng ?

- Dạ biết thầy xả .Thầy rng cho qua Tết , tui sẽ kiếm tiền đng cho Thầy .

- Khng được, lệnh quan chnh tham biện , thằng no khng đng thuế đng kỳ hạn th bắt đng trăn, giải ra Tỉnh .

Bảy Nn năn nỉ :

- Tội nghiệp m thầy xả, tui ngho qu ,thầy rng cho qua Tết, thế no rồi tui cũng kiếm tiền đng cho thầy.

- Tao kỳ hẹn cho mầy năm ngy nữa . Nếu mầy khng c tiền đng, tao chạy giấy ln quan chủ quận bắt mầy đng trăn giải ln Tỉnh . My liệu hồn đ.

Bảy Nn hết lời năn nỉ, nhưng Xả Hai ngoe ngẩy bỏ đi, khng thm đếm xỉa g tới lời van xin cầu khẩn của Bảy Nn . Đi một đổi, xả Hai bỗng quay lại kề tai ni nhỏ với Bảy Nn điều g đ...

Bảy Nn giựt mnh biến sắc. Những g m ng lo sợ từ lu, bỗng bất ngờ ập tới như một cơn ging đầu ma ...

* * *

Liệng ci giỏ c xuống đất, Bảy Nn mặt my buồn xo. Độ tn điếu thuốc th con Mng đi mt la cũng về tới. Quần o ướt đẫm . Gi từ m sng thổi ln v v. Lạnh run , miệng đnh b cạp, con Mng đở ci thng gi đầy la ướt trn đầu, để xuống hng ba, ku : M ơi m ! Ra coi con mt được cả thng la n . B Bảy chạy ra : Cơ khổ dữ hng .Sao ướt mm vầy n . Lạnh thấy mồ tổ. Thay ci o đi rồi v đy, m hơ lửa cho. Mng ngoan ngoản vo thay o rồi ngồi bẹp xuống ci mo cau trước hng ba cạnh con ch vng quảy đui ku ẳng ẳng . B Bảy u yếm lấy tay hơ vo con ci cho ấm rồi p vo lưng ,vo m con. Hơi ấm lửa con ci v cử chỉ u yếm của b , lm cho Mng hết lạnh v cảm thấy dễ chịu v cng .

Hồi lu, n ngước nhn m , thủ thỉ : M ơi! Bữa nay, ruộng Thầy cai su tuốt trong bưng, khng ai coi . Mấy người cộ la lm đỗ cả b, con mt đ qu đầy thng gi n ! La chắc khng h ! Khng c la lp như mấy lần trước . M m ơi ! Bữa nay c chuyện ngộ lắm ! Hồi ny, con gặp cậu Tư Lớn , con Thầy cai ngoi ba ruộng . Quần con ướt nhẹp. Ci o con bị tt một đường trước ngực . Cậu Tư nhn con trn trối .Con mắc cở muốn chết . Cậu Tư biểu con về chuồng tru trong đất cậu gần đ, cậu sẽ lấy quần o kh thay cho con kẻo lạnh chết. Cậu cn rờ tay, rờ m con. Cẩu ni cẩu thấy con ngho cẩu thương. Chịu cậu đi, cậu dẫn đi chợ Vảng sắm quần o mới, cậu mua cho con cy kiềng vng ăn Tết. B Bảy hoảng hốt nhn con, run run ni :

- Rồi con c đi theo cậu hng ?

- Đu c m ! Con mắc cở muốn chết , chạy một mạch về tới nh, cht nữa đổ hết thng la.

B Bảy thở pho nhẹ nhỏm :

- Ừ ! Đừng đi nghe con. Cậu Tư chuyn mn gạt con gi chơi qua đường . Trong lng nầy c biết bao đứa bị cẩu dụ dỗ, gạt g?m ăn ở cho c chữa rồi bỏ, khng ng ngng g tới . Con Kho , rồi con Thắm, con ng Tm Quyn lm thợ mộc v nhiều đứa nữa ờ đầu vm Ci Nứa . Con cn nhỏ nn khng biết chuyện con Lụa, con b hai Tuội ở trong ngọn rạch Đnh . Tội nghiệp con Lụa bị dụ dỗ đến c thai . Tới ngy sinh nở, cậu ngoảnh mặt lm lơ khng nhn tới, n ra sau vườn đẻ đại. Xấu hổ qu ! phần sợ lng xm ch cười, phần sợ bị cha mẹ rầy la mắng chữi, n gi đứa nhỏ trong miếng giẻ rch đem bỏ cạnh bụi chuối sau h. Mấy ngy sau , thằng nhỏ ngọ ngoậy, ku la đi kht đến chết. Kiến bu, ruồi đnh hơi bay v v . Lng xm tri h ln. Mọi việc rồi cũng bị m nhẹm. Thin hạ xầm x . '' Ai trồng khoai đất nầy?'' Ai cũng biết cha đứa nhỏ l ai nhưng cũng khng ai dm h h v sợ bị trả th . Con nghe chưa ? Nghe lời m nghe con .

Con Mng np st vo lng m m nghe lng ấm p.

B Bảy hm nay c dịp nhn kỹ đứa con gi độc nhứt của mnh. N nhổ gi lớn đại. Thn hnh nẩy nở. Ngực no trn, căng cứng .Tc mai mọc di hai bn thi dương, lng măn ln phn đen mướt hai cnh tay. Nước da ngm ngm , hai đồng tiền nở ra hai bn m khi cười .Tuy qu ma lam lũ nhưng Mng c đầy đủ hương sắc của một đa hoa đồng nội, thiếu chi ong bướm nhởn nhơ. Nhn con gi, b Bảy thấy lng mnh trn ngập niềm vui, nhưng lại đm lo vơ vẩn...

B Bảy vừa ni,vừa vạch đầu bắt ch cho con. Gặp ch đực, b b vo miệng cắn ci bụp, ch mn b bỏ vo giữa hai đầu mng tay ci , p dẹp lp . B thường lấy v cau chấm với tro bếp để con gi đnh răng cho trắng, lấy nước bồ kết gội đầu, rồi lấy dầu dừa xức cho tc lng mướt mịn mng. B sung suớng nhn mi tc thướt tha của con, lng lng lng một niềm vui sướng. B mong gả con gi mnh cho một cậu trai lng thiệt th, chơn chất lm ăn. B sẽ bắt rể để vợ chồng b hủ hỉ tuổi gi. Thằng Đực mồ ci cha mẹ đang ở với người ch , l một thanh nin hiền lnh m vợ chồng ng để từ lu.

M con b Bảy hm nay sung sướng lắm ! B hối con xch nồi nấu cơm chiều . Mng vt khạp gạo rồn rột chỉ cn c ba lon vừa đủ nấu buổi cơm chiều, đem ra sng nước vo , rồi bắc ln ba ng To bắng đất lửa chy đen thui . Gc những que củi chồng cho ln nhau, lấy con ci mồi lửa vo mớ l dừa kh đặt dưới những que củi... Mng lấy ống thổi lửa bằng nứa thổi ph ph.. Lửa bắc chy ln ngọn ku tch tch. Trong chốc lt, cơm si ng ục. Chắt nước cơm vo t, để lm canh, tắt bớt củi đang chy để lửa riu riu . Chừng độ tn phần tư cy nhang l cơm chn. B Bảy ra khạp bắt c tr vng lm sạch, đem kho bay hơi thơm phức. Mng chạy ra sau h hi một mớ đọt rau lang, đem luộc. Cơm trắng nng hổi, rau lang luộc chấm nước c tr kho dầm ớt.. Bữa cơm đạm bạc nhưng chắc chắn sẽ ngon lắm ! Nhưng Bảy Nn nuốt khng v.. Đầu c lỡn vỡn cu ni của x Hai. Bảy Nn suy nghĩ lung lắm : Khng được. Nhứt định khng được. Th chết chứ nhứt định khng lm chuyện khốn nạn đ. Nhưng lm sao c tiền đng thuế thn ? Khng đng th mnh sẽ ra sao ? Nhn vợ, nhn con gi, ng ứa nước mắt . ng thương vợ, thương con m cũng cảm thương cho cảnh ngộ mnh . Bảy Nn bỏ đũa bước ra ngoi sn ..

* * *

Tiếng ca Vọng cổ buồn no nuột của thằng Đực từ m vườn thầy Cai vọng lại : ''Ghe chiếu C Mau đ cắm so trn bờ kinh Ng Bảy - m sao c gi năm xưa chẳng chịu ra .. ơ.ơ cho. Cửa vườn nh em đ kha kn tự năm no .Ti vc đi chiếu bng từ dưới ghe ln xm rẫy.Chiếc o nhuộm bn đ lấm tấm giọt mồ hi...Nh của em sau trước vắng tanh,trong gi lạnh chiều đng bỗng c ai dạo tiếng nguyệt cầm như gieo vo lng ti một nỗi buồn th thảm.''..ơ..ơ .. Thằng Đực nức nở trong cu vọng cổ m tưởng chừng như mnh bị người yu phụ bạc như anh bn chiếu. N thẩn thờ ko mấy dề rau mc từ dưới mương ln đấp ln mấy gốc cam snh trong vườn thầy Cai. Từ lu, n để thương con Mng nhưng thấy thn phận mnh l người ở đợ, nn khng dm hở mi. N hay đn con Mng ở đầu đường vo xm, để nhn trộm nhưng khng dm ni g. N quyết học su cu Vọng cổ v tập ca thật mi m?n để hy vọng con Mng để tới n. C lần trong đm giỗ tại nh ng Bảy, n thấy con Mng liếc nhn khi n xuống h một cu vọng cổ mi rệu. Thằng Đực sướng run người. Con Mng hm đ đơn sơ trong chiếc o b ba đen m hng nt trước ngực như muốn đứt tung ra v đang tuổi dậy th. Thằng Đực nhn ngy ngất. Từ hm đ, hnh ảnh con Mng cứ lảng vảng trng đầu n. N ước mơ được m con Mng vo lng, để ni những cu m n học lm được trong tuồng ht cải lương . Đang săn sc vườn cam qut trong vườn thầy Cai, n thầm van vi đất nước ng b cho n được gặp con Mng .

Bỗng c một giọng ni trong trẻo : Anh Đực ơi ! anh ca mi qu ! Thằng Đực giựt mnh, dụi mắt ni thầm : Khng lẽ ng b linh thing vậy sao ? Mới vi vi cu th con Mng l l đi tới .

Thằng Đực quăng gu xuống đất, chạy lại con Mng, hỏi trỏng :

- Đi đu da vậy

- Đi bắt hi ngoi đập x Nh . Bữa nay bắt được nhiều c r mề, c tr trắng , c tm cng n?a

Thằng Đực hỏi gặn :

- Ủa , bắt hi g m được c lớn vậy ?

- Hổng phải đu, của cậu Tư đ . Cẩu l chu của chủ đập, cẩu ra pha trước bắt được con no th bỏ vo giỏ của tui. Tui thấy c tm nhiều qu, cũng ham lắm ! Nhưng kỳ qu h ! m tui dặn đừng lấy g của cẩu . Mấy đứa khc ng tui cười khc khch.. Tui đậy miệng gi lại. Cậu Tư nht đại vo . Kỳ thấy mồ .

- Cậu Tư giu c, c tm rộng đầy lu m đi bắt đập mần chi ?

- Đu c, cậu đi m mấy con nhỏ đi bắt hi đ. Cu m trng ngực con năm Thẹo, n la oai oi.

- Cậu c m Mng khng ? - Mới đụng c một cht h . Tui bỏ chạy ln bờ. Cẩu ch?y theo ni đủ điều . Cẩu ni cẩu thương tui . Chịu cẩu đi, cẩu cho tiền sắm quần o, dẫn đi chợ Vảng mua bng tai bằng vng y v cn cho tiền Ba đng giấy thuế thn nữa.

Thằng Đực mặt xịu xuống, hỏi :

- Mng c chịu đi chợ Vảng với Cậu Tư khng ?

- Hổng c đu . M Mng ni cậu Tư hay gạt con gi lắm ! Mng hổng đi du.

Thằng Đực thở pho .N biết con Mng c cảm tnh với n, nhưng với thn phận ci ct, thấp hn của mnh, Đực chỉ mơ mng... Trời trưa nắng gắt.Tn cy v sữa trải bng mt lung linh.

Thằng Đực đnh bạo ni với Mng :

- Nắng gắt qu ! Ngồi đy nghỉ cht rồi hy da .

Con Mng cũng muốn ngồi nghỉ một cht v trời nắng gắt qu .N ngồi xề xuống gốc cy v sữa, lột nn l xuống quạt phe phẩy. Thằng Đực ngưng tưới cy, bước tới ngồi cch xa xa con Mng.Trống ngực đnh thnh thnh . Mi dầu dừa, mi bn non ngay ngy pha lẫn với mi da thịt con Mng lm thằng Đực chong vng như vừa nốc một cốc rượu đế . Thằng Đực hồi hộp định tm một cu g để ni nhưng lưỡi lu lại. Hồi lu, n ni một cu lng xẹt:

- Trới nắng qu hn ?

- Ừa !

- Mng .

- G ?

- Mng ni Mng hổng thương cậu Tư, chớ Mng c thương ai khng?

- C chớ . Mng thương M, thương Ba Mng lắm !

- Hổng phải . Tui ni thương con trai ka .

- Mng đu c thương ai . M đu c ai thương Mng đu ?

- C chớ : Mấy thằng con trai trong lng, tụi n '' mết '' Mng lắm ! Thằng Ba Si, thằng Bảy Quẹo. Cn cậu Tư nữa .

Mng ni :

- Mấy người đ, tui hổng ưa đu . Ta m tui ni sau nầy gả tui bắt rể .Sẳn trớn thằng Đực hỏi đại : Nếu c người chịu bắt rể, Mng c chịu khng ?

- Ai m biết . Hỏi kỳ thấy mồ . Con Mng mắc cỡ, mặt đỏ rần .

Thằng Đực thấy thương qu, xch lại gần , bất thần nắm đại tay con Mng, run run ni :

-Tui thương Mng lắm ! Hai ba ngy khng gặp , nhớ muốn chết ..

Con Mng rt tay lại :

-Kỳ thấy mồ ! Coi chừng người ta thấy,mắc cỡ chết ...

Thằng Đực khng chịu bung tay , ko đại Mng st vo người rồi chong tay m đại con Mng. Da thịt săn cứng. Bờ ngực no trn run rẩy, hơi thở dồn dập...Thằng Đực ngất ngy. Con Mng nhắm mắt lại đ m để mặc cho đi tay thằng Đực phiu lưu m mẩm khắp thể thể mnh...

Bỗng c tiếng người la lớn : Giữa ban ngy,ban mặt, tụi by bắt cặp trong vườn tao hả ? Tao ku Hương quản niệt đầu, đng trăn by lại .Tiếng cậu Tư la lối om sm. Thằng Đực hoảng hồn bung con Mng ra. Mng gi nt o lại, đứng dậy mắc cỡ sượng sng. Thấy thằng Đực,Tư Lớn cng tức giận cnh hng : T ra l mầy - thằng Đực mầy gan lớn bằng trời. Mu ghen nổi ln , Tư Lớn xấn tới bạt tay thằng Đực . Sẳn cy gậy cầm trong tay, Tư Lớn quất ti bụi ln người thằng Đực. Đưa tay đở đn,thằng Đực khng dm đnh lại , chỉ đưa tay đở rồi thuận tay bắt cy roi giựt bỏ.. Tư Lớn mất đ, chi nhủi t xuống mương . Ướt lp ngp, kiếm chỗ tro ln, mắc cỡ với con Mng, bn chửi lớn : Tổ cha mầy. Qun khốn kiếp . Mấy dm đnh tao hả ? Tao sẽ bỏ t mầy . Cn con Mng, cha mầy sắp bị ở t m cn ở đy x nẹo với trai .Tao cho cả lủ by ở t rục xương ..

Vầng trăng trn rầm thng chạp khuyết dần đến ngy hai mươi mốt, nửa đm mới mọc .. Đm hai mươi ba Tết, trời tối đen. Gi h gh rợn trong mấy bụi trm bầu. Thằng Đực , sau khi xảy ra chuyện, khng thấy Thầy Cai quỡ mắng , cậu Tư th lầm l , khng ni năng g , n vẫn tiếp tục ở đợ chăn tru cho Thầy Cai . Tối đến, la tru về chuồng . Lấy rơm đốt, un muổi cho tru rồi lấy np ra trải trn chiếc vạt tre nằm ngủ.. N nhớ con Mng đến thắt thẻo ruột gan. Từ hm đ, n khng dm hẹn gặp con Mng nữa. Nửa đm đang ngủ mơ mng, thằng Đực bỗng cảm thấy c ci g đ nặng trn người n đến nghẹt thở . N cố vng dậy , nhưng một sức mạnh gh chặt n lại,li n ra khỏi np . N nhướng mắt nhn thấy hai người bịt mặt kn mt đ n xuống,tay bụm miệng n chặt cứng. N cố ku la,vng vẫy nhưng v hiệu. Hai thằng đầu tru mặt ngựa tri tay thằng Đực bẻ quặp ra sau,li ra g mả lạn ,cạnh miệng đa lau sậy mọc um tm. '' Mầy muốn sống th từ ry đừng bn mảng tới con Mng nữa . My cn tiếp tục th ku thằng ch mầy ra lượm xc mầy đem da . Nghe chưa con''. Hai thằng bịt mặt đ đầu thằng Đực dm xuống nước, hồi lu ko ln, rồi lại dm xuống nhiu lần như vậy cho đến khi thằng Đực uống nước đầy bụng, miệng mũi mu ra đỏ lm, bất tỉnh. Chng ko xc thằng Đực bỏ trn miệng đa . Gần sng, c người đi ruộng thấy tri h ln , lấy vn ngựa lm m, đnh hồi một ln lin hồi Rồi khắp lng tiếng M H-I MT nổi ln tiếp ứng. Thằng Đực may mắn được dn lng cứu sống v được khin ra nh việc. Sng hm sau , Thầy hương quản lập vi bằng, hỏi qua loa thằng Đực, chạy giấy ln quan chủ quận, thng qua thầy Cai Tổng . Mọi việc được m nhẹm, m ru.. Thằng Đực được thả về..

Tối hm đ, Bảy Nn chứng kiến cảnh thằng Đực bị trấn nước gần chết .Trở về nh, lng ng nặng trĩu một mối lo u buồn bả! ng biết r ai đ sai người đi trấn nước thằng Đực. ng suy nghĩ về cu ni của x Hai biểu ng ni cho con Mng chịu cậu Tư đi , đổi lấy tờ giấy ''hoảnh'', để đng giấy thuế thn , cn lại mua quần o v cy kiềng vng cho con Mng . ng trằn trọc suốt đm . Ngổn ngang trăm mối bn lng. Khng thể được, trăm lần khng - khng thể bn con gi mnh cho tn dm dục, rồi bị n bỏ rơi như vứt một miếng giẻ rch , để con gi mnh phải m hận suốt đời . ng đ c một quyết định trong đầu .

Bảy Nn chuẩn bị cng vợ con v thằng Đực, gom gp o quần, gạo củi,mắm muối đem xuống một chiếc xuồng cui, b mật theo nước rng bơi ra sng ci , rồi xui dng nhắm hướng biển Ba Động vng Tr Mẹt,Tr C m tiến tới. Họ quyết định trốn khỏi nanh vuốt cai tổng Honh v Tư Lớn .

Bảy Nn đnh rời bỏ xm Ci Nứa, rời bỏ mảnh đất đ thấm đẫm mồ hi v nước mắt của tổ tin mấy đời . Lng ng đau xt khn cng. Thỉnh thoảng quay mắt ng lại hng cy đen mờ mịt trong bng đm vng trời xm Ci Nứa, ng ứa nước mắt..

Nước rng chảy xiết. Bốn mi dầm dng tất cả sức mạnh v ch chm xuống nước o ạt, xuồng nhẹ gặp nước xui, lướt đi ro ro như tn bắn.. Đến gần sng, đ thot khỏi vng kiểm sot của cha con Cai Tổng Honh. Bung dầm nghỉ mệt, họ nhn nhau thở pho, nhẹ nhỏm ! Trn bờ sng, thin hạ đn xun, pho nổ đ đng ! Hm đ l ngy mng một Tết năm Ất Dậu . Con Mng e ấp nhn thằng Đực đang lui cui dở khạp gạo lấy hai đn bnh tt, lng nghe sung sướng lạ thường! Vợ chồng Bảy Nn cũng ng nhau cười mản nguyện . Họ ăn Tết trn chiếc xuồng cui , bằng hai đn bnh tt .

Trn đường viền trắng tận chn my, nơi gặp gở giữa trời v nước , những tia nắng bnh minh lấp lnh như những tia hy vọng trong lng gia đnh một nng dn ngho miền Nam thuở ấy .