MƯA RẮN

Kiệt Tấn

 

 

H ờ ơ ơ ớ…

Tay cầm sợi lạt đi cua

Hỏi em lm mướn (ơ ờ) một ma bao (ớ ờ) nhiu

H ơ ờ ơ ớ…

Trời mưa cho lu chn vng (ơ ờ )

Cho anh gặt la (ơ ờ)

(chớ) cho anh gặt la (m) cho nng đem (ơ ớ) cơm (ờ ơ)

 

- Khun ơi Khun! Mầy đu rồi?

Tiếng ku trn bờ đ lm ch Ba giật mnh

Ch ngửng đầu ln, ngưng tay gặt:

- Khun ơi! Khun !

Ch đứng thẳng lưng dậy, nhận ra tiếng ku của ba mnh, ng do dc. ng Đương mặc bộ ba đen, đầu quấn khăn vung, tay kẹp cy d dưới rch, ru di dưới cằm phất phơ trong gi nng, ng đứng gần gốc trm bầu chỗ hm trước thm Ba nằm chuyển bụng. Ch khot khot tay ra hiệu rồi bỏ gặt chạy về pha ba mnh.

- Dạ, ba tới lu chưa?

- Tao tới ny giờ m mắc đi lng vng kiếm mầy. Tao nghe người ta ni mầy nhắn tao ra đy, tao đi kiếm. Sao my khng gh nh? Mấy đứa em mầy cứ nhắc mầy hoi.

- Dạ dạ tại tui kẹt phải gặt gấp gấp cho kịp nn hổng c huỡn m gh ba đặng.

Ch Ba ni trớ. Ch đưa tay bới lại ci b bo pha sau đầu đ st sổ khi ch rt ci khăn quấn xuống lau mồ hi ngực. Vai ch nng rt:

- Ba v chỗ bng cy m đứng cho mt. Bữa nay mắc mớ g m nng qu x cỡ.

Trn cao một con chim thầy bi đứng yn tại chỗ, như bị hơi nng đng dnh cứng trn trời xanh khng bợn cht my.

- Trời c nng như vầy la mới chn tốt v thơm! C đập ra cũng dễ, cọng rơm đ dn sẵn

Sực nhớ ra điều g, ng Đương vụt chuyển sang hỏi:

- , cn con vợ mầy đu hổng thấy? Bộ n gặt ở ruộng khc hả?

- Dạ hổng c.

ng Đương lo lắng:

- Hay n bị bịnh? Đn b bụng mang dạ chửa phải coi chừng cẩn thận. My đừng c hờ ơ lắm nghe, nhứt l con so.

- Dạ tui đu c dm thờ ơ ba. Vợ tui vợ tui n đẻ Dạ, vợ tui n đập bầu rồi.

- trời! Mới thấy n chửa đy m đ đập bầu rồi!

- Dạ, vợ tui n đẻ non ba .

ng Đương lc lắc vai ch Ba:

- Sanh hồi no? C sao khng?

- Dạ, sanh được ba bữa nay, ở c lao ng Chưởng. Mẹ con n cũng được vung trn, tuy vợ tui c hơi mệt v mới sanh con đầu lng.

- Rồi mầy bỏ n ở bển cho ai?

- Dạ, tui nhờ thiếm Tư ở lối xm ng chừng dm.

Lng ng Đương se lại. Tay ng run run mn m chm ru bạc, trong bụng bứt rứt:

- ! M sanh con trai hay gi?

- Dạ, con trai ba .

Mắt ng Đương rực sng:

- Con trai hả? Vậy th c đứa nối di dng họ L rồi! Chn ơi! Vậy m mầy hổng cho tao hay sớm, thiệt l tệ qu!

Ch Ba chưa biết trả lời sao, ng gi ch ni tiếp:

- Mầy chở tao đi thăm n coi, tao nng ruột qu! Đi liền by giờ đi.

- Dạ! Tui đi rồi bỏ cng đất ny cho ai gặt? Tui by giờ phải gặt lun cho vợ tui. Thi để bữa khc đ ba .

Một cơn gi trốt chợt nổi ln xoy trn đm la o o. ng Đương vịn ci khăn trn đầu sợ bay mất.

- Ci thằng nầy ni mới kỳ. Chu đch tn của tao m mầy biểu để bữa khc.

ng ngẫm nghĩ:

- Thi được rồi. Mầy để đ ngy mơi tao biểu con Thung với thằng Dung, hai đứa em mầy ra gặt tiếp tay cho mầy. Tụi n by giờ cũng đ biết mần ăn

- Tui thấy kỳ qu ba . Tui l anh đng lẽ tui gip tụi n mới phải, chớ đu c lợi dụng tụi n vậy kỳ cục qu! Thi ba chờ t bữa nữa tui c rảnh

ng Đương gắt giọng.

- Chờ chờ ci khỉ kh g? Tao ni để con Thung với thằng Dung n tiếp. Mầy m ni lộn xộn tao đập cn d ln đầu mầy by giờ.

Biết ba mnh nổi giận, cha Ba giả lả:

- Thi ba biểu sao tui hay vậy. Để tui gom la mới cắt b lại đ rồi đi.

- Mầy để đ ngy mơi hổng được sao? Tao nng ruột muốn chết m mầy cứ c nhầy.

- Dạ, thi th đi.

Ch Ba nhảy phc xuống ruộng, chạy băng băng đạp ln mấy gốc rạ.

- Khun! Khun! Mầy chạy đi đu vậy? Bộ hổng đi hả?

Ch ngoi lại:

- Tui đi lượm ci lưỡi hi đ. Bỏ đy rủi mất ngy mơi biết lấy ci g m mần tiếp.

Ch xỏ ln mnh ci o thung đ sờn rch, tay cầm lưỡi hi trở lại chỗ ng Đương đang đứng:

- Thi mnh đi đi ba.

Ch ng xuống chợt để chưn của ba mnh bữa nay c vẻ khc lạ. Hai bn chưn ng b trong hai miếng mo cau, xỏ ln đi guốc vung. Đi ra ruộng m mang guốc, thiệt l dị hụ, t khi thấy. Bị vướng vu ng Đương khng thể đi lẹ được. Đi mấy thước ng lại ku ch:

- Khun! Mầy thủng thỉnh chờ tao với.

Ch khng dằn được t m, ln tiếng hỏi:

- Bn chn ba bị g m b kn mt vậy? Lại cn mang guốc Bộ ba bị ghẻ hả?

- Hổng phải. Tao sợ bị rắn cắn.

Ch khng khỏi xịt cười. ng Đương đu phải l người nht gan, ng vốn giỏi v nghệ, nhứt l đnh cn. C lần ng đ vc cn đơn thn độc m nửa đm xng xo đến giải vy cho thằng Ba Song Phi, đệ tử ruột của mnh, v đnh tan bọn ăn cướp bc nh thầy Bang cch đy năm, su năm. V vậy thầy Bang rất nể nang ng v c lần ngỏ muốn mời ng truyền v nghệ cho cậu t. Nhưng vốn khng thch gần gũi bọn nh giu nn ng một mực từ chối. ng biết mnh nng tnh, sợ c ngy nổi xung, ng khện cho cậu t một ho ẹo xương sống. Đnh ăn cướp khng sợ, m by giờ sợ rắn cắn mới thiệt l kỳ. Ở vườn ai m khng biết sợ bị rắn cắn, nhưng c ai b chn dị hụ như vậy đu.

Cũng biết mnh c vẻ kỳ cục, nn ng Đương ln tiếng cắt nghĩa:

- Mẹ tổ mầy đừng c cười tao. Khng phải tao sợ rắn cắn đu m l tao sợ bị rắn trả th.

- Trả th

ng Đương lập lại:

- Ờ phải, tao sợ rắn trả th.

Ch Ba đi chậm lại cho ng gi theo kịp.

- Số l cch đy hơn mười bữa tao pht cỏ sau vườn, chm nhầm con rắn hổ my đứt mất ci đầu. Chừng no cỏ li ra ci mnh rắn tao mới biết. Tao hoảng hồn cởi ci o đang bận bỏ ở gc vườn để dụ n. Tao mang guốc lấy mo b cẳng ra co tiếp để kiếm ci đầu rắn hổ m khng thấy đu. Tao trở lại lấy cy so dở ci o ln cũngkhng thấy đầu rắn np trong đ. Thường th n đnh hơi chun v nằm chờ cắn trả th. Mầy cn nhớ ci vụ rắn trả th chớ?

- Dạ nhớ chớ Ba. Ba c kể cho tui nghe ci vụ ch Tư hồi đ cũng đi pht cỏ chm đứt con rắn m khng để đề phng. Sau mấy bữa bị rắn trn mi nh rnh nhảy xuống cắn si bọt mồm cứu khng kịp.

- Ờ tao cũng sợ như vậy nn kể từ bữa đ mỗi lần từ trong nh bước ra hay bước v g tao cũng đội ci nia trn đầu để hứng rủi ro ci đầu rắn nhảy xuống cắn. Cn đng sợ hơn nữa l bữa hm sau d mầy đương nấu cơm dưới bếp chợt la ln: Rắn! Rắn! Tao chạy xuống thấy trong đống củi c ci đui rắn l ra ngc ngoắc.

Ch Ba chắc lưỡi:

- Ch! Gh qu hả? Rồi ba lm sao?

- Tao ku mọi người dang trnh ra. Rồi bất thần tao nắm đui con rắn giựt thiệt lẹ, quay một vng rồi đập đầu n xuống đất. Tao đập n mấy lần như vậy chết ngắc, n khng kịp cắn. T ra đ l con rắn hổ my ci, chắc l một cặp với con đực tao pht đứt bữa trước. Tao độ n muốn np để cắn tao trả th cho con kia. Tao chặt ci đầu n ra bằm nt rồi bỏ v lửa đốt chy tiu.

- Nhưng cn ci đầu con đực kia ba mới tnh lm sao?

- Đu biết n ở đu m tnh. Bởi vậy nn tao mới lo. Tao đốn hai cy chuối sau nh cắt ra tấn hai bn mng, sợ tối ngủ n chun v cắn bất tử khng biết đường đu m rờ.

Ch Ba chợt lo ngay ngy, ng xuống bn chn trần của mnh. Lng bn chn ch xt xt như c gai chch. Ch rn đi lẹ lẹ cho mau ra tới bờ sng. Ch chỉ chiếc xuồng ba l:

- Ba xuống trước đi, để tui bơi cho.

ng Đương nhảy xuống khoang, xuồng lc lắc, ch Ba nu tay ng gi.

- Ba thủng thỉnh, gấp qu coi chừng lật xuồng chm by giờ.

ng Đương giựt tay lại:

- Mầy để thy kệ tao. Bộ từ nhỏ tới giờ tao chưa biết đi xuồng hay sao m mầy cn dặn d? Mẹ tổ!

ng chụp lấy bẹ chuối trong khoang tt nước ra ngoi xuồng:

- Thi my nhổ giầm đi.

Ch Ba x xuồng ra khỏi bờ. Trong xuồng nước cn lĩnh bĩnh, bn trn nổi lu bu một cy giầm. ng gi tt nước thm một hồi nữa rồi bung bẹ chuối cầm lấy mi dầm day ra sau ni lớn:

- Mầy bơi li, tao bơi mũi cho mau.

ng lột guốc quăng v khoang. Dưới sức đẩy của hai dầm bơi, xuồng phăng phăng xẻ nước. Trn thinh khng bổng x một tiếng trời gầm. My đen nghịt từ pha bn kia c lao chợt ko tới n n như khi bốc ra từ một đm chy lớn, cuồn cuộn, hung hn. Một lằn chớp xẹt, mặt nước ở cuối c lao phựt ln sng giới, tiếp theo tiếng x của kim kh muốn tt lỗ tai. Giọng gầm gừ nhỏ dần, văng vẳng. Rồi một tiếng kim kh khc vụt xuống, thịnh nộ. Lũ quạ bay chấp chới trong cơn cuồng phong đang lốc tới, oang oc ku vang dậy. Bầy le le trn mặt sng hụp lặn xuống mặt nước mất dạng. Trời m tối mau lẹ. ng Đương day lại thc giục:

- Mầy bơi mau mau, coi chừng bo rớt.

Sng bắt đầu nổi dậy, đập vo xuồng lắp tắp. Thỉnh thoảng xuồng nhảy cỡn ln. ng Đương x dề lục bnh vừa tấp v mũi xuồng. Dưới ln nước ph sa đục ngầu ng chợt thấy một vệt đen bầu dục tri lờ đờ xp lại gần xuống, một vật g như thể như thể

- Rắn!!!

ng Đương ht một tiếng lớn.

Tiếng ht lm ch Ba giựt bắn người, chới với, thiếu cht nữa t ngửa xuống sng. Ch thấy ng gi dơ mi giầm ln cao xng xuống nước, nước văng tung te. Một vật di, đen, lớn lộn người trn lng sng đục ngầu rồi lặn biến dưới mặt sng khp kn.

- Mầy đưa mi giầm cho tao! Lẹ ln!

ng Đương tiếp tục la lớn. Ch hoảng hồn chồm người tới. ng gi giựt lấy mi giầm trn tay ch rồi dng cả hai giầm gắp vật đn hnh bầu dục bỏ ln khoang xuồng. Đ l một ci đầu rắn sắp r, sớ thịt te tua xung quanh, hai nanh nhọn l ra ngoi quặp xuống, đi mắt trn trắng đục lờ đờ. Ch Ba rng mnh. ng Đương ln tiếng.

- Mẹ tổ! Mầy đy hả? Mầy theo trả th tao phải khng? Mầy cn

Một tiếng st x trời đen nghịt, dm lời ng Đương trong tiếng loảng xoảng của kim kh va chạm. ng Đương ng ch Ba:

- N nhờ thầy n l con rắn nước tha đầu n theo bo th tao đy m. Trời ơi! Thiệt may m tao ng thấy.

Một lằn chớp xẹt xuống mặt nước. Ch Ba vội p hai bn tay ln lỗ tai. Tiếng st nhỏ dần. Mưa bắt đầu rơi lắc rắc. Trong khoang xuồng chiếc đầu rắn bầy nhầy nổi lnh bnh, đi mắt trắng d ng ng Đương khiến ng chng mặt, gai ốc nổi cng mnh. Đầu rắn vụt cử động lội tới, miệng mở hoc, hai nanh nhọn chợt rớt xuống, nọc đen rỉ ra, đi mắt thi min ng ng trao tro. ng lấy giầm đẩy đầu rắn lui ra pha sau. Xuồng nhồi sng trng trnh, đầu rắn tưởng chừng như vụt lội tới nữa, rồi lại lui về pha sau lấy trớn Ch Ba vội rt cẳng ln, ng đầu rắn trn trn. Một hồi ch ln tiếng:

- N chết thiệt rồi ba !

ng Đương lấy lại bnh tĩnh, đưa mi giầm lại cho ch Ba:

- Mầy bơi rt rt đi. Mưa tới rồi đ. Để n đ cho tao liệu.

ng tho mo cau ở chn mnh, x ra hai tp bn ba để lm dy. ng lấy tu mo ốp đầu rắn lại, quấn dy xung quanh thnh một bịch nhỏ, cầm đi guốc vng dằn ln tấm vn nối liền hai be xuồng bn trn. ng chụp lại mi giầm ngoy xuống lượn sng đục đang x vo mũi xuồng, bơi tiếp. Mưa vụt o xuống một loạt, gi thổi thổi rồi thoắt ngưng ngang. My long ra, một đm my khc đen nghịt cuồn cuộn ko tới, mưa lại vụt o xuống đập rt vo mặt. Mưa vụt ngưng. Một vệt nắng x my chạy thoăn thoắt từ giữa sng tiến v c lao, biến mất. Trời đen kịt, gi thổi mạnh hơn.

Hai cha con gầm đầu xoy mi dầm xuống nước lin tu như hai cnh quạt. Gi ngược vụt đổi hưởng đẩy xuồng phăng phăng tiến về pha c lao. Ch Ba la ln:

- Ba đừng lo! Sắp tới rồi.

Trước mũi xuồng, mấy đầu le le chợt l ln, lố nhố trn mặt nước, ku lp kp. Xuồng trờ tới, mấy chấm đen hụp xuống biến mất. Một thn cy cn rễ tua tủa theo gi đẩy rấn mạnh v hng khiến xuồng muốn lao chao muốn lật nho.

- Khun! Mầy coi chừng!

Ch Ba vội đưa mi giầm chống thn cy ra, li xuồng đổi hướng, xuồng nằm xui theo thn cy, rễ cạ vo hng xuồng ro ro, thn cy theo ngọn nước xoy một vng rồi cuốn đi băng băng, nhnh rễ nhấp nh dần dần xa khuất. Xuồng vừa cặp vo cầu dừa, mưa đổ o xuống như xối nước. Khắp mặt sng lớn khng cn thấy sng dợn. Giọt mưa dội xuống mặt sng lỗ chỗ, bụi nước nẩy tưng bao trm bốn pha ph sa một ln khi mỏng như sương, mờ mịt, bng khung, nhung nhớ

ng Đương vừa bước ln cầu dừa đ dụm chn nhảy phc ln trn đất liền, ng lại hối.

- Lẹ ln đi mầy! Tao đi trước nghe!

ng tất tả chạy đi! Ch Ba lật đật neo xuồng hấp tấp rồi bươn bả chạy theo. ng Đương x tiếp cửa bước v chi cất tiếng hỏi trỏng:

- Đu? Đu? Thằng nhỏ đu?

Thm Ba đang nằm thim thiếp trn chng tre giựt mnh ngơ ngc. Lc đ ch Ba vừa theo kịp, bước v chi:

- Mnh ! C ba tới.

Thm Ba gượng gạo chống hai ci chỏ cố ngốc đầu dậy ni yếu ớt:

- Dạ thưa ba mới tới.

Ch Ba vặn lớn ngọn đn hột vịt ở đầu giường cho c thm nh sng.

- Ờ, ba mới tới. Con mạnh giỏi? Cn thằng nhỏ đu?

Thm Ba vn một gc mền ln:

- N đy n ba.

Một khối đen khối đen nằm cạnh thm Ba, bất động. Ch Ba cầm cy quạt mo lom khom quạt l lửa dưới chng. ng Đương luồn hai tay trn chiếu. Bỗng ng rụt về, chi vội vng hai bn tay ướt ln gc mền rồi lại luồn hai tay bợ thằng nhỏ ln. N nằm gọn ln trong lng bn tay tri của ng. C cht xu. ng qu gối bn cạnh chng, ci mặt nhn khối đen nhỏ nằm trong lng bn tay mnh, pha trn le hoe một cht tc măng thưa rỉnh, mỏ c phập phều. Ch Ba cầm ngọn đn dầu đưa lại gần. ng Đương ng thấy tấm vải đắp trn bụng nhấp nh theo hơi thở của đứa nhỏ. Tay ng run run. Đời sống ng, dng mu ng đang tiếp tục chảy ka. Đ!

ng đưa hai ngn tay nhẹ giở miếng khăn đắp. Đứa nhỏ đỏ hỏn. ng lắp bắp:

- Trời ơi! Chu đch tn của nội đy sao?

Da bụng đứa nhỏ mỏng tanh như tờ giấy quyến. Ruột gan ẩn hiện lờ mờ bn dưới. N thở. ng Đương th thầm:

- ng nội n con! Trời ơi, chu nội của ng sao c cht xu, tội nghiệp qu chừng!

Nước mắt ng ứa ra, từ từ lăn xuống g m nhăn nheo, ngập ngừng trn cc đường hũng khuyết rồi theo chm ru di nhểu xuống bụng đứa nhỏ. N cục cưa oe oe mấy tiếng. Ruột dưới ln da mỏng nhc nhch ng thấy. ng vội đắp tấm vải lại, ci xuống tnh hun chu nội mnh, nhưng n nhỏ qu, khng biết đặt mũi mnh ln ở chỗ no. Chm ru hoe bạc run run dưới sự cảm xc. Nước mắt ng lại tro ra. Đứa chu đầu lng của ng, đứa chu đch tn của ng, n đ, gọn ln trong lng bn tay chai cứng của ng, qu sức mong manh, nhỏ nht. Giọng ng nghẹn ngo:

- Nội n con!...

Đi mắt đứa nhỏ nhắm nghiền. ng vuốt chm ru ướt dưới cằm. Ch Ba cảm thấy cổ mnh se thắt như thể nuốt nắm cơm qu vội. Ch chưa hề thấy ba mnh khc bao giờ. Cũng chưa bao giờ thấy ng qu gối, trừ phi lạy trước bn thờ ng b. Mắt ng gi lấp lnh như sng gợn dưới trăng. Người đn ng gi nua đương nng niu đời sống mong manh trong lng tay mnh bồi hồi. Thm Ba xịt mũi. ng gi để đứa nhỏ lại chỗ cũ, gần bn v mẹ n, ko mền đậy lại, vẹt một gc chừa hơi cho n thở. ng đứng dậy, ni với thm Ba:

- Con nhớ m thằng nhỏ cho n ấm nghe con. Ờ ny giờ qun m thằng nhỏ. Con thấy trong mnh ra sao?

Thm Ba lại xịt mũi, đưa tay quệt nước mắt:

- Dạ con cũng khỏe, ba đừng lo cho con. Con chỉ lo cho ba thằng nhỏ, sợ ảnh một mnh gặt khng xuể ruộng đ lnh của thầy Bang.

- Ối! Tưởng g chớ ci đ ba đ tnh với n rồi. Ngy mơi biểu con Thung với thằng Dung ra tiếp n.

Thm Ba thở hắt ra nhẹ nhm:

- Dạ, nếu được vậy th vợ chồng tụi con xin cảm ơn ba v hai em lắm. Con by giờ bị kẹt thằng nhỏ

ng Đương ngắt ngang:

- Thằng nhỏ thằng nhỏ? Chớ tụi bay đặt n tn g?

Ch Ba ứng tiếng:

- Dạ dạ chưa đặt tn. Vợ chồng tui chưa đặt tn cho n. Bữa trước con vợ tui thiếu cht nữa đẻ rớt n ngoi ruộng, bởi vậy tui tnh đặt tn n l thằng thằng Ruộng, nhưng cn chờ để hỏi lại ba, hổng biết ba

- , trời! Mầy đặt ci tn Ruộng nghe sao đặng. Ci tn đ ở miệt nh qu người ta đặt thiếu g. Thằng Ruộng, thằng Rẫy, con Xoi, con Cam đặt tn trng nhau tm lum. Phải lựa ci tn g cho hay một cht. Mầy thấy hồi đ tao tnh sống đời nhn nh nn mới đặt tn tụi by l Trước Khun Thung Dung đng lẽ Dung l tn con gi, ai d m mầy đẻ con trai, lỡ rồi tao đặt lun tn đ cho thằng Năm Dung.

ng vuốt nước trn o rồi ni tiếp:

- Tưởng l đ hết, d đu m mầy cứ theo đ năm một đẻ nữa nn ta cho tiếp theo Thung Dung lHưỡn Đi, từ từ, chậm chậm

ng ngần ngừ một lc:

- Kế tới d mầy, sang một lớp khc. V vậy tao mới bắt đầu lại lTn Xun, thằng Tn đẻ cặp với thằng Đi, rồi tiếp theo Bằng Cc, Đo Lai, gi trai g cũng thy kệ. Khi khng sửa bất tử bong trẹo nghe n khng xui cho mt mi.

Mưa tiếp tục đổ ro ro trn mi chi l. ng cảm thấy lạnh:

- Mầy vấn cho tao điếu thuốc ht coi Khun. Để tao suy nghĩ tm cảm hứng đặt tn cho thằng chu đch tn của tao.

Ch Ba k ngọn đn dầu tới gần. ng gi gc đầu điếu thuốc ln ống khi, bập bập, ht một hơi di rồi le điếu thuốc dnh trn đầu lưỡi. ng lim dim:

- Tao thấy vợ chồng tụi by mần ăn chưa kh, bởi vậy tao tnh lựa ci g hay đặng lấy hn một cht cho tụi by mần ăn pht đạt với người ta.

ng bỗng dừng lại trầm ngm:

- Pht đạt, mần ăn pht đạt , tao thấy hai chữpht đạt nghe cũng lọt lỗ tai. Lấy hai tn đ m đặt dnh cho con tụi by, một đứa tn Pht, một đứa tn Đạt, tao thấy đặng lắm đa by. Mầy thấy sao hả Khun?

- Dạ đặng chớ ba. Pht! Nghe đặng lắm Ờ m rủi ci đứa thứ hai nh con gi m lnh ci tn Đạt nghe sợ n khng hạp.

- Ối! Tới đ rồi thủng thẳng tnh sau. Giờ thằng nhỏ đầu lng nầy đặt cho n tn Pht ci đ, tụi by chịu hng?

ng Đương ng ch Ba, ch Ba gật đầu. ng day qua ng thm Ba:

- Cn con nhỏ nầy?

Thm Ba cũng vội vng gật đầu:

- Dạ, ai sao con vậy. Ba với ảnh tnh sao cũng đặng.

ng Đương giở gc mền ln, lấy ngn tay g nhẹ ln mỏ c thằng nhỏ:

- Nột đặt cho con tn l Pht, nghe chưa?

Đứa nhỏ cựa mnh ọ ọe. ng mỉm cười, ru rung rung trn mp. ng vuốt ru cằm:

- Ờ, chịu rồi hả con? Chịu rồi th nhớ nữa sau rn mần ăn khấm kh nghe con! Mần ăn kh đặng nui ba m với nui nội lc tuổi gi, nghe chưa?

ng đậy mền lại day qua ch Ba:

- Mầy ra ngoi nầy tao tnh chiện một cht.

Ch Ba vặn nhỏ ngọn đn cho đỡ hao dầu rồi xch ci ghế đẩu độc nhất trong chi đi ra pha trước theo ng gi.

- Mời ba ngồi đy, trn ghế nầy n.

Ch ngồi chồm hổm cạnh ghế bắc st cửa chi ng ra. Ch cũng vấn cho mnh điều thuốc rồi xin ng gi cho mồi. Khi thuốc tỏa ra cửa chi, dội mn nước bn ngoi, chần chờ một lc, gi thổi tới cuốn đi, tan long Nước mưa từ mi chi đổ xuống mương nhỏ do nước lu ngy chảy khuyết thnh ra, tia nước rt trn đường nước đi lm bắn ln những vng loe rch như miệng ni lửa. Những giọt nước trộn với đất ngoi hin văng ln dnh cẳng ch Ba từng chấm nu. ng gi gỡ đui thuốc dn ln cột chi, ln tiếng:

- Khun ! Tao thấy tụi by giờ ở bn c lao nầy đơn chiếc qu.

- Dạ

- M mầy lại đi mần ngoi ruộng tối ngy.

- Dạ cũng c thiếm Tư lối xm qua lại ng chừng.

- Ậy! Đnh như vậy rồi, nhưng hổng phải b con thn thch, nhờ hoi nhờ hủy sao tiện. Mầy c tnh trở về ở gần tao như hồi trước hng?

Ch Ba ht một hơi thuốc, ng ln ng gi rồi ci đầu trầm ngm:

- Dạ, ba phn qua nghe cũng c l. Tui cũng c nghĩ tới chiện đ rồi. Nhưng chắc phải đợi qua hết ma gặt mới rảnh tay m dọn.

ng gi ng quanh chi:

- Mầy ni dọn nghe n rườm r. Chỉ cần một buổi l xong hết. C lo l lo cho thằng nhỏ ờ qun, thằng Pht, lc chở tới chở lui, chớ nh cửa tụi by gọn bn!

Một cọng l dừa kh từ trn mi chi tun theo giọt nước rớt xuống, tri ngập ngừng trn mương. Mưa nhỏ dần rồi tạnh. Ch Ba đứng dậy bước ra xe tay ngoi trời:

- Mưa tạnh rồi, để tui đưa ba da.

ng thở di đứng dậy. ng bước tới cạnh chng tre ni với thm Ba:

- Thi ba da nghe con!

- Dạ ba da.

ng vn mền vuốt mỏ c thằng nhỏ:

- Thi nội da nghe con.

ng nhoẻn miệng mm mỉm cười, dặn thm Ba:

-Trời mưa, con coi chừng thằng nhỏ bị lạnh. Thi ba da nghe.

- Dạ

Hai cha con bước xuống sn, cc đầu ngn chm bấm xuống mặt đất st trơn mềm cho khỏi trợt. Ra tới sng, ch Ba ng xuống ni:

- Ba chờ tui lắc nước ra khỏi xuồng ci đ. Mưa ngập xuồng hết rồi.

Ch Ba nhảy xuống snh, bn ln tới ống quyển. Xuồng khẩm nước mưa ngập chm hơn phn nửa, chỉ cn mũi xuồng l ln dnh sợi dy buộc v mi giầm cn cắm đ. Đi guốc vng v gi mo cau đ cuốn theo dng ph sa tri tự bao giờ

Kiệt Tấn