LO THẦN Y

Kiệt Tấn

 

H ơ ớ ơ ơ

(chớ) Gi đưa gi đẩy về rẫy ăn cng

về sng ăn c (ơ ờ) về đồng ăn (ơ ớ) cua (ờ ơ)

H ơ ớ ơ ơ

Ci răng, Ba lng (m) Vm xng, Phong điền (ờ ờ)

Anh thương em cho bạc cho tiền

đừng cho la gạo (ơ ờ)

H ơ ớ ơ ơ

(chớ) đừng cho la gạo xm riềng họ (ờ ớ) hay (ơ ơ ơ)

 

Chợ Ci răng nằm ở cuối con rạch mang cng tn đổ ra Cần thơ, chnh la quanh năm nhộn nhịp, ghe thuyền lui tới bn bun sầm uất. Hồi nhỏ thm Ba thường theo ba mnh bơi xuồng từ kinh Cờ đỏ đổ ra rạch Ci răng rồi gh chợ. Ba thm đi bổ thuốc ở cc tiệm thuốc bắc, con nhỏ th đi theo để được dịp ngắm chợ, ăn bnh kẹp tn ong hoặc chuối nướng cơm nếp c xẻ ra ở giữa, chan cht nước dừa bo bo. Mi nếp chy kht trn lửa than thơm phức, cắn vo bn trong nhưn chuối nng hổi ngọt sớt, thm cn nhớ hương vị đ cho tới by giờ.

Từ ngy ng nội thm mất, ba thm bỏ nghiệp v đổi sang đạo tu Tin v chăm ngnh y dược gip đời. Năm no ng cũng đi ngao du ba bốn thng để ln ni hi thuốc, luyện kh v chẩn mạch cho người ngho. C khi vắng nh cả năm. Người ni ng ln Thất sơn, ni Cấm, kẻ ni ng tu luyện ba php ở ni T lơn, nhưng ng Thuần tnh người kn đo nn chẳng ai biết đch xc hnh tung của ng. Chỉ biết khi ng trở về lng Cờ đỏ th lối xm mừng lắm, v ng trị bệnh miễn ph cho mọi người. M ng cho thuốc thiệt l mt tay, trị đu hết đ, ngay cả những cơn bệnh ngặt ngho. ng lại biết bấm độn xủ quẻ nn người ta đồn ng trị bệnh c pha ba php. ng nổi tiếng l  Lo Thần y , khng biết v trị bệnh hay như thần, hay v chữ  y  ghp vo tn ng l  Thuần người nh qu đọc trại ra thnh  Thần y .

Trong nh Lo Thần y by rất nhiều bn thờ, trong đ c bn thờ ng với hnh v Quan Cng mặt đỏ ngồi giữa, Chu Xương, Quan Bnh cầm thanh long đao v x mu đứng hầu hai bn, cặp mắt Quan Cng xuất thần nn đứng chỗ no cũng thấy như bị ng nhn, đi qua lại như c ng ng theo. V vậy, hồi nhỏ thm Ba rất sợ, mỗi lần đi ngang qua trang thờ cứ ci gầm đầu, hễ lấm lt nhn ln lại thấy ng trợn mắt ng mnh như thể sắp ht lớn. Lại thm vừa nghe kể trong truyện Tam quốc, Quan Cng chỉ cần vớt tri ci bng của đối thủ l tướng địch cũng đủ rụng đầu nn thm cng sợ hơn nữa, đi ngang ci đầu cứ nghe rợn rợn ở cần cổ. Thnh thử lc nhỏ thm hay đi vng qua pha bn kia để trnh. Nhưng đi vng lại đụng nhằm ci trang thờ B Cửu thin Huyền nữ. Tuy vậy cũng đỡ hơn v tranh họa của B thụt vo trong, bn trn c mn đỏ phủ xuống, bn ngoi c treo đi hi, lọng v quạt phủ giấy vng ng nh, khi gi la tới phe phẩy lại tưởng chừng như sống thiệt. Mỗi lần bắc ghế thắp nhang, tim c gi cứ đập thnh thịch khng ngớt.

Nếu ở Thới lai người ta gọi thm l thm Ba, th khi về Cờ đỏ lối xm lại quen gọi l thm Năm, v thm đứng hng thứ tư trong gia đnh, tn thm l Nguyễn thị Diệu. Bắt đầu l cậu Hai, trai đầu lng nui khng được, ng b Thuần rất lấy lm thất vọng, buồn b cả năm. Kế đến l d Ba, rồi cậu Tư, rồi tới thm, kế đ l một trai v một gi đều chết lc cn bồng. Cuối cng l con trai t, cậu Tm. D Ba v cậu Tư đều đ lập gia đnh v ra ring ở Bnh thủy, nơi đ đất tốt, cao ro, lm vườn lm rẫy được, c hu lợi nhiều hơn l lm ruộng ở Cờ đỏ. Chỉ cn cậu Tm, nhỏ hơn thm năm tuổi, ở lại Cờ đỏ lo phụng dưỡng mẹ gi. Vốn l người nhn hậu nn thm Ba rất thương v thng cảm tnh cảnh ngho tng của thằng em trai duy nhứt của mnh. Thm thấy anh chị mnh tuy c phần no kh giả hơn m khng c lng bằng cậu Tm đứa em t. Từ thuở nhỏ hai chị em đ khắng kht với nhau hơn chị Ba v anh Tư. Hai người ny lc ln mười lăm mười su đ phải đi lm cng bn Bnh thủy để tm kế sanh nhai. Ba thm thường hay ngao du đy đ. Chỉ cn lại trong căn nh l quạnh quẽ bn bờ kinh Cờ đỏ nước đục quanh năm hai chị em, hủ hỉ với b m hiền từ t ni, giỏi chịu đựng, khng hề than van trch mc bao giờ. M con thường ra đồng hi rau nht, bắt ốc bươu ốc lt, m cua, nm c hoặc cắm cu, đắp đỗi qua ngy. thỉnh thoảng hai chị em sực nhớ ba bn m nhau m khc. Đoạn đời thơ ấu tăm tối bn ngọn đn m u le li tri qua, trong tiếng ch sủa văng vẳng ở đầu kinh, tiếng vng kẽo kẹt xa xa bn hng xm, v tiếng xo xạc của bụi sả sau h. Qua ma gặt, chị em dắt nhau ra đồng mt la cho hũ gạo trong nh đỡ vơi, v b m đỡ lo u.

Lc thm được mười bốn tuổi, m thm chợt bịnh nặng. Ba thm đang trn đường hnh đạo, trong nh chỉ cn c đứa em chn tuổi ngơ ngo. Anh chị của thm đều đi lm cng ở nơi xa. Bệnh trở nn nguy kịch, qua ngy thứ ba m thm bị khẩu, khng cn ni năng được nữa. C gi hoảng sợ vội vng nhổ xuồng bơi ra tận chợ Ci răng hốt thuốc. C cn nhớ tiệm thuốc bắc ba c thường gh qua. Hốt được thang thuốc, c bơi rt dng nước ngược để về cho kịp, mồ hi ướt dầm. Bắt đầu vo kinh Cờ đỏ, c thấy nhẹ nhm đỡ mệt phần no. Bỗng cạnh be xuồng một con c lc vụt trồi ln rồi phơi ngửa bụng lờ đờ. C gi bật khc nức nở : điềm chim sa c lụy. C mếu mo :

- M ơi ! Con hốt thuốc về tới rồi, m rng chờ con. M Phật, xin Trời Phật hộ độ cho m con. Nam m a di đ Phật

C vừa khc vừa xoy giầm bơi miết, thỉnh thoảng hỉ mũi, khot nước kinh rửa mặt.

Trời chạng vạng, vừa gh xuồng vo bờ, đ thấy thằng em dại của mnh ngồi ở đu cầu đứng dậy la lớn :

- Chị ơi ! M chết rồi ! Hu hu m chết rồi chị Năm ơi ! Em sợ qu ra đy ngồi chờ chị từ hồi chiều. Em sợ qu chị ơi !

C gi thất thanh la lớn :

- Trời ơi ! M ! M !

C m thằng em mnh vo lng, giở hổng n ln chạy riết v căn nh om tối :

- M ơi m ! Sao m khng chờ con da ? M ơi l m !

Hai chị em m chầm lấy thi thể m mnh khc rống. Tay chưn b đ lạnh ngắt. Nh khng đn đm. Muỗi đi bay vo ve, bụi sả sau h đong đưa xo xạc. Chặp sau, chừng như thức bổn phận mnh, c gi l d xuống bếp kiếm lửa thắp ln ngọn đn m u leo lt. Đi mắt b m vẫn mở trao tro. C đưa tay vuốt mắt. Mắt vẫn mở trao tro. Đứa em quu người lại nắm vạt o chị mnh. C lầm thầm :

- Vi hương hồn m c linh thing xin m hy nhắm mắt về trời M đừng c mở mắt như vậy em con sợ tội nghiệp.

C lạy ba lạy, quẹt nước mắt rồi đưa tay vuốt mắt m mnh. Trn v mũi người chết lạnh ngắt. Mắt vẫn trợn trừng. Đứa em nhỏ m cứng lấy chị mnh :

- Chị ơi ! Em sợ !

- Em đừng sợ, c chị đy n.

Tuy ni vậy, c gi cũng bắt đầu run v khc lớn hơn. C ng ln trang thờ bắt gặp đi mắt Quan Cng trợn trừng ng mnh lom lom nn cng thm khiếp đảm. Một cơn trốt từ bờ kinh thổi vo x giạt ngọn đn chập chờn chực tắt. Đứa em vụt chỉ tay ln trang B ht lớn :

- Ka !

Trong bng tối nh nhem, tng lọng thếp vng rung rinh, đi hi nhỏ đong đưa tn teng, hai chiếc lục lạc đồng đen kết trn mn đỏ khua nhẹ leng keng m tưởng chừng như chung vọng vang rền. Hai chị em chết đứng, cng m cứng lấy nhau, mắt khng rời trang thờ. Bỗng đầu kinh c tiếng ch tru từng chặp, xoy buốt ruột gan, sau đ tiếng tru trở thnh tiếng sủa quấu quấu, ban đầu một con, rồi hai con, rồi ba bốn con. Bao nhiu tiếng động trong xm đều như biến mất, chỉ cn lại c tiếng ch sủa. Tiếp theo c tiếng chưn ai đi trn con đường đất đắp dọc theo con kinh, mỗi lc một tới gần gần hơn gần hơn nữa Tiếng chưn bước vo sn, tiếng ch sủa thưa thớt rồi im bặt. Chỉ cn lại tiếng bước nặng nề m khoan thai, băng qua sn đất rồi dừng lại ở cửa căn nh c người đn b nằm chết.

Hai đứa nhỏ nn khc, quu lấy nhau run by bẩy, răng đnh b cạp, ng ra. Bng người đn ng đồ sộ. Tim hai đứa nhỏ khua trống chầu, mắt tt mở, mu trn mặt mũi tay chưn đ rt đi đu hết. Người đn ng bước qua ngạch cửa, dừng lại ở cuối chưn người chết, cất tiếng trầm trầm :

- M chết rồi phải khng ?

Lo Thần y !

Phải, lo đ về, đứng đ, bng đen cao lớn dong dỏng. Hai đứa nhỏ nhận ra tiếng ba mnh, a ln khc :

- Ba ! Ba !... M chết rồi ba ơi !

Rồi cả hai chạy tới m cứng lấy bng đen. Lo Thần y đặt ci ti lớn đang xch trn tay xuống đất, xoa đầu hai đứa con mnh :

- Tội nghiệp dữ hn, hai đứa con tui !

- Ba, ba ! Tụi con sợ qu ba ơi !

Hai đứa ginh nhau ln tiếng. Lo siết đầu thằng con t vo bụng mnh :

- Thi ! mấy con đừng sợ, ba đ về tới đy rồi. Đừng sợ nữa.

Lo Thần y gỡ hai đứa nhỏ ra, tm thm ngọn đn nữa thắp ln cho sng. Lo đặt tay ln trn vợ mnh. Lạnh ngắt. Tay kia lo nắm bn tay người đn b ướm thử. Lạnh ngắt. Lo dời tay xuống, giữ lơ lửng trn mũi, xoa xoa tới lui. Khng cn hơi thở. Khng cn dấu hiệu hơi thở. Lo đặt tay ln ngực người đn b, ấn nh nhẹ. Cn hơi ấm, hnh như cn một cht hơi ấm, rất mong manh, chỉ c mnh Lo Thần y mới nhận ra. Lo khe khẽ gật đầu, chm ru bạc di run nhẹ như tơ khi :

- Hai con đừng sợ. Chưa sao đu.

Hai đứa nhỏ ng ba mnh trn trn, khng hiểu Lo Thần y muốn ni g. Người đn b vẫn nằm đ cứng đơ, mắt mở trao tro. Lo đứng dậy bước ra sau nh, nơi đ lo c trồng một số dược thảo để sắc thuốc. Lo hi một cọng  chim tinh ngũ hổ , bước trở vo nh, đứng ở đầu người chết, soi cọng dược thảo cạnh nh đn, ngắm ngha, bấm đốt ngn tay. My lo nhu lại, chăm ch định thần. Bỗng lo vuốt tay ln chm ru bạc, gật g rồi thở pho một tiếng di, mỉm cười :

- M by chưa tới số chết đu !

- Hả ?...

C con gi chưng hửng ln tiếng. Thằng em ng hết ba mnh tới ng m mnh, ngơ ngc. Khng phải ngạc nhin. Điều đ vượt ra ngoi tầmhiểu biết. N vượt qua điều thường thấy, vượt qua đời sống mỗi ngy. Lo Thần y lặp lại, chậm ri :

- Ba ni m mấy con chưa tới số chết đu !

- Hả ?... M chưa chết thiệt hả ?

Lo Thần y khng trả lời c gi. Lo khom người mở ci bọc lớn lấy ra ba ci chn, một chn lớn v hai ci chung nhỏ. Lo thắp thm một ngọn đn cầy cắm giữa hai ngọn đn đặt ở pha đầu người chết. Lo lựa nhổ một sợi tc đen trn mi tc hoa rm của người đn b, cắm dưới lng bn tay mnh rồi bung ra. Sợi tc dnh lơ lửng. Đui tc cn sinh kh. Lo gật g. Lo quấn sợi tc vo cọng chim tinh ngũ hổ, p dưới ci chn lớn đặt giữa hai bn chn người chết. Đoạn lo p hai chung nhỏ ln đầu hai ngn chưn ci của thi hi. Lo ln tiếng :

- Hai con ng chừng hai ci chn chung nầy.

Hai đứa nhỏ nhn chng chọc vo hai ci chung, chờ đợi. Khng c g xảy ra hết. Lo đặt ln bụng vợ mnh một l ba viết bằng son đỏ trn giấy quyến nền vng, nt chữ bung sổ xuất thần. Lo thay o thụng trắng vo người, ci o m hai đứa nhỏ chưa hề thấy ba mnh bận lần no. Lo đi ra pha sau vườn dược thảo, trải ra một tấm vải dy mu huyết dụ cắt theo hnh bt qui, ở giữa c một vng trn vẽ nửa đen nửa trắng quấn vo nhau. Lo xa tc, ngồi xếp bằng trn tấm vải. Lo Thần y bắt đầu nhập định.

Xung quanh lặng ngắt như tờ. Mấy con đom đm chớp tắt lập le trn bụi sả. Thỉnh thoảng c tiếng con g trườn b sột soạt trong lm cy v bụi cỏ gần đ -tiếng rắn khua động hay chuột lủi chạy ? Hai đứa nhỏ khng rời mắt khỏi hai chn chung. Bỗng một tiếng oang oc nổi ln trn bờ kinh, hai đứa giật mnh ng ra, khng thấy g, chỉ kịp nghe tiếng đập cnh của một con vạc ăn đm. Hai đứa lại dn mắt ln chn chung. Ba ngọn đn ở đầu giường tre chập chờn, mấy sợi tc bạc trn đầu người chết lay động, c cảm tưởng như b sắp ngồi dậy. Hai chị em ng nhau, nỗi sợ hi cực cng tot ra trng mắt trắng d.

Đến gần khoảng nửa đm, Lo Thần y bắt ấn đặt ln pha ngực bn phải của mnh, lm rm niệm ch một trng di. Đoạn lo đứng dậy. Chờ cho đm my đen vn ra để lộ mặt trăng lưỡi liềm cong mỏng, Lo Thần y h miệng hớp nh trăng mờ sng, mật ấn linh hiển bắt chặt trn tay xẹt chớp về pha căn nh l c người nằm chết, đồng thời qut ln một tiếng đinh tai nhức c :

- Nhập !!!

Bn lối xm trẻ con vụt r khc. Từ đầu xm tới cuối xm lũ ch vụt bật ln tru ro m u. Hai đứa nhỏ giựt bắn người kinh hi ng ra sau nh nghe ngng :

- Nhập !!! Nhập !!!

Lo Thần y thu tay về chớn thủy, tiếp tục hớp trăng, đồng thời điểm phng mật ấn gọi hồn về pha căn nh l, như vậy cả thảy ba lần.

Đoạn lo chắp hai tay ln ngực x ba x, ci đầu niệm những cu thần ch ngắn gọn, b hiểm. Trong nh đứa nhỏ chợt thấy một chn chung động đậy rồi rớt xuống đất. N cn đang kinh tm tn đởm th bn kia chị n vụt la lớn :

- Coi ka em ! Coi ka

N ng theo ngn tay chỉ. Chn chung bn ngn chn kia cũng động đậy, ngừng lại một cht rồi lay mạnh rớt xuống đất lăn lc. Người đn b chợt thở kh một tiếng di, ni ớ... Hai đứa nhỏ t ngửa, b cng, đoạn lồm cồm nhỏm dậy dợm bỏ chạy. Từ pha sau nh, Lo Thần y khoan thai bước ra :

- Hai con chớ sợ, m con sống lại rồi đ !

Dừng một cht, Lo trầm trầm ni tiếp :

- M con sẽ cn sống lu hơn ba nữa.

Người đn b trở mnh thều tho ;

- Kht Kht nước qu !... Cho tui miếng nước

C gi hon hồn chạy ra nh sau mc chn nước mưa trong lu bưng ln, tnh đỡ m dậy cho uống. Lo Thần y đưa tay cản lại :

- Khoan ! Con cho uống như vậy m con sẽ mắc nghẹn. M con hồn vừa nhập thể nn cn yếu lắm.

Lo ngắt một ci đui trầu chấm nước ln đi mi kh queo của vợ mnh. Người đn b chắp chắp miệng. Lo nhễu thm vi giọt ln miệng. Người đn b đ bắt đầu biết nuốt, tri cổ nhc nhch. Hai đứa nhỏ mừng qunh buột miệng la ln :

- M sống lại rồi ! M sống lại rồi !

Hai đứa m lấy m khc sướt mướt. Lo Thần y ln tiếng :

- M con cn mệt lắm. Hy để cho m con ngủ tiếp cho lại sức.

Người đn b sống lại ngủ lin tiếp ba ngy ba đm. C gi tc trực đổ nước cơm v thuốc vo miệng m mnh. Lo Thần y thỉnh thoảng bấm n cổ tay vợ mnh để chẩn mạch. Mạch mỗi lc một mạnh thm ln v đều hơn. Lo rất ung dung, khng lộ một cht g lo lắng. Qua ngy thứ tư, b m đ ngồi dậy được v ni lại được như thường. C gi t m hỏi m mnh đ thấy được những chuyện g trong mấy ngy vừa qua, nhứt l trong lc b  chết .

B ni b nằm chim bao thấy mnh xuất hồn. Sau khi xuất ra, hồn đứng ng xc mnh nắm nuối, quyến luyến, xt thương đứa con trai đang m xc m mnh m khc kể. Bỗng c hai con quỉ sứ mặt xanh nanh nhọn xng tới li b đi, ni c Dim vương đi b xuống hầu. B bịn rịn con mnh, nhưng hai con quỉ sứ bức bch li xểnh b đi. B đi qua nhiều cửa địa ngục, nhn bn trong thấy lũ ma vương đầu tru mặt ngựa cầm chỉa đứng canh gc bọn quỉ đi đầu lớn tợ tru, bụng to tợ trống, cổ nhỏ tợ kim đang bốc đồ m ăn, nhưng khi đt vo miệng đồ ăn vụt biến thnh than lửa. B lại đi qua nhiều cy cầu cao cht vt, thăm thẳm bn dưới c tiếng rn la vọng ln, rắn rt b lểnh nghểnh quấn lấy bọn ma bị xiềng xch, đứa ngồi trn bn chng, đứa đang bị cắt lưỡi, đứa đang lặn ngụp trong chảo dầu si sng sục.

Tới cửa thứ chn b được đưa vo yết kiến Dim vương. Vị ny ngồi trn một ngi trượng qu cao, ng khng thấy mặt. ng qut quỉ sứ đem sổ Bộ đời ra coi. Vị giữ sổ Bộ đời tra cứu rất lu, trnh lại chỉ thấy tn b trong Bộ sinh m khng thấy ghi trong Bộ tử. Dim vương khiển trch bọn quỉ v thường đ bắt lầm người v dạy phải mau mau đem b trả về dương thế. ng căn dặn b khi ra tới cổng cht đừng c ăn  cho l . Nếu khng, khi trở lại trần gian b sẽ mất hết ba hồn chn va, v qun hết mọi chuyện trong dĩ vng. V quan trọng nhứt l c một điều b đ thấy nhưng cấm tuyệt khng được ni ra. Ni ra, b sẽ ng chết liền tức khắc. Chỉ c thể trối trăn lại trước khi chết. B dập đầu lạy tạ Dim vương xin tun lệnh, rồi theo bọn quỉ sứ dẫn đường trở về dương thế. Tới cổng cht c qun cho l. Tuy đi lắm nhưng b khng ăn. C nhiều người ăn xong trở nn l lẫn ha thnh con nt.

Cu chuyện m mnh thuật lại c vẻ hoang đường, hầu hết giống như những điều trong kinh Phật đ hằng ni đến. Tuy nhin, c gi cũng tin chắc rằng m cảnh thiệt sự đng như lời m c kể lại, khng một cht nghi nan. Tuy vậy, cn ci điều  mật ước  giữa m c v Dim vương cứ khiến c cn thắc mắc hoi. Nhưng điều ny dnh liền với mạng sống của m mnh nn c khng dm hỏi thm. C ao ước tới ci ngy no m mnh hấp hối, c sẽ c mặt ở bn cạnh để nghe lời trăn trối v biết r được điều  mật ước  sinh tử đ từ miệng m mnh, trước khi b trt hơi thở cuối cng.

Kiệt Tấn