ảng "cnh buồm đen"

 

Sơn Nam

 

Từ thuở nhỏ, Su Bộ theo một người bạn ln ni C T để học đạo nhưng khng c đạo no quyến rũ anh được lu di. Hết đạo Ớt qua tới đạo ất ; từ gi ng đạo ất, anh đến thọ giới tại cốc của ng đạo Nằm. Chn ng đạo Nằm, anh đi lang thang qua ni Di với định cuốc đất lm rẫy. buổi chiều đ, anh ngồi trn phiến đ, mắt đăm đăm nhn cảnh ni rừng, chợt thấy một ng lo ru tc bạc phơ, tay chống gậy trầm hương từ từ đi lại. on chừng đ l một trong số trăm ngn đạo sĩ ở vng Thất Sơn ny, anh khng để cho lắm. Nhưng ng lo nọ bỗng dừng bước trước mặt anh, nhịp gậy xuống đất ba lần, cười ln ba tiếng lớn m rằng :

Chim bay về ni tối rồi

Sao khng lo liệu cn ngồi chi đy ?

Anh đứng dậy, chắp tay cho. ạo sĩ ung dung ni :

- Chưa nghe lời ta ư ? Thời kỳ ny l thời kỳ mạt php... Chim đ bay về ni, trời đ tối.

Anh đp :

- Con chưa hiểu r. Bạch đạo sĩ, mạt php nghĩa l thế no ? Phải chăng mạt php l người Php tn mạt ?

ạo sĩ gật đầu :

- Kh khen cho con. Hiềm v con c ch m thiếu ti. Nghe con ni, bần đạo vui vẻ biết mấy như giữa trưa nắng m uống được nước Cam lồ. Mạt php c nghĩa l thời kỳ gio php suy đồi, đạo đức của tiền nhn khng cn được thịnh. Tại v nhn tm rối loạn ư ? Cũng phải. Tại v bọn Ph Lang Sa ư ? Thậm phải... Con hiểu sai nhưng m ni đng.

- Bạch đạo sĩ, đ l chuyện quốc sự của kẻ cn nặng lng trần tục.

- Nhưng ở đy chng ta chưa phải l tin. Đạo sĩ ni.

uối l, anh cố suy nghĩ để trả lời. ạo sĩ ni tiếp :

- Thời buổi mạt php nầy chưa c ai thnh tin hoặc gặp tin được. Ai ni ngược lại tức l dối mnh, dối người, dối với non cao, dối với bể rộng... Muốn thnh tin th phải dy cng tu luyện để ngy kia giữ được chức vị cao.

- Bạch đạo sĩ, cng tu luyện ấy như thế no... Chức vị ấy gọi l chi ?

ạo sĩ ni lớn :

- Gọi l chức vị "chặt đầu Ty". Con nghe chưa ? Con nghe chưa ? Xưa kia đức Nguyễn Trung Trực ph Kin giang. Lc sa cơ, Người khng mảy may y tử. Trước php trường, giặc khuyến dụ trăm điều, hứa ban cho... i thi bao nhiu l bạc vng, chức vị ! Người cả cười, chỉ xin thọ lnh một chức vị : chức no m Người c quyền chặt đầu tất cả bọn Ty.

Giọng đạo sĩ như nghẹn ngo :

- Hỡi i ! Dũng tướng đ rơi đầu m lời vng ngọc nọ mi rền vang trong lng người, khắp non cao biển rộng... Chặt đầu Ty! chặt đầu Ty !

Dứt lời, đạo sĩ quay mnh. Gi thổi mạnh. L rừng ct ni bốc ln xoay trn mờ mịt như khỏa dấu chn, che dng hnh của đạo sĩ. Anh Su Bộ tất tả chạy theo, đi mắt cha la như vừa sống trong một giấc chim bao mầu nhiệm.

- Sư phụ ! Ci xin sư phụ thương con !

Giữa mun trng cỏ cy, anh chỉ nghe đ ni vọng lại :

- Chặt đầu Ty ! Lời ấy khng phải của ta ni. Con nghe khng ? Lời ấy của trời đất ni.

Thế l năm năm sau, chng trai trẻ ấy xuống ni. Tn Su Bộ được sửa lại l Tư Hiền, Tư Hiền chỉ mang theo cy roi di một thước tm, bằng cy trắc. Với cy roi ấy v đường quờn Lưu Thủy, anh nghiễm nhin trở thnh cha đảng Cnh Buồm en, hng cứ từ mũi C Mau đến hải phận H Tin.

Sng tinh sương. Như thường lệ, Tư Hiền định cho ghe chạy di theo m biển. Vừa tch khỏi hn Tre, gi nam thổi xui đưa anh về pha hn Sơn Ri.

Ka, một chiếc ghe tri bềnh bồng theo sng, l buồm sụ xuống, cột buồm đứt hết dy chằng. Lập tức anh cập lại đon c người vừa bị nạn. Trong ghe nọ chỉ thấy một ng lo nằm m man bất tỉnh. Sau khi được cạy miệng uống hớp nước lạnh, ng tỉnh lại nhn do dc :

- ng đy l ai ?

Tư Hiền đp :

- Ti l người đi m ngọc điệp ở hn Nhạn.

ng lo khc nức nở :

- Ăn cướp đnh ti. Cha con ti đi Rạch Gi bn tm kh, về ngang đy bị n chận lại giựt hết tiền, bắt lun con gi ; hẹn ba ngy sau đem trả lại.

Tư Hiền ni :

- N đi hướng no ? Lu mau rồi ? Ti bắt tụi bất lương ny đem về lập tức cho ng coi.

Tức thời buồm mũi v buồm li xổ ra. Tay anh siết dy lo thượng. Ghe phng nhanh tới. Khng mấy cht, đ thấy một đốm đen trước mặt.

Anh tht to :

- Tụi by coi tao !

Chiếc ghe trước vẫn giương hai cnh buồm mu đen chạy ngạo nghễ, khinh thường. Anh cho ghe st lại, nhảy qua quơ roi đnh mạnh khiến sợi dy chằng ghe nọ phải đứt. Buồm sụ xuống. Ghe chạy đảo nghing gần chm. Nghe v một tiếng, Tư Hiền vội n mnh. Biết rằng gặp tay đối thủ lợi hại, anh bnh tĩnh chống đỡ. Chợt liếc pha sau, thấy ngọn lao phng tời, anh lch qua. Ngọn lao đm trng bẹ ghe, ghm su vo, tn nọ lỡ trớn t xuống biển.

- Biết ta l ai chưa ?

Chưa dứt lời, Tư Hiền đ gi ngọn roi của tn cn lại xuống sạp. Hắn cố sức gỡ ln nhưng khng xuể, rốt cuộc đnh qu xuống :

- Ni thiệt với ng, ti l ăn cướp biển. Lu nay ti từng gặp nhiều người ti giỏi nhưng chưa ai bằng ng. Tn thiệt ti l Năm Bn.

Tư Hiền đp :

- Tại sao đnh một người gi cả, ngho hơn mnh ? Con gi của người ta my giấu ở đu ? Mau trả lại. ồ du cn !

Năm Bn năn nỉ :

- Trăm sự chỉ v ti chưa hiểu. C đ ti giấu dưới khoang hầm.

Tư Hiền rất đỗi ngạc nhin khi thấy nhan sắc kh lộng lẫy của c nọ. C qu xuống lạy tạ ơn. Lập tức, anh bn đưa c sang ghe mnh. Sau khi nhận lời hứa ti ngộ với Năm Bn tại hn Bạc, anh cho thuyền trở về gặp ng lo nọ.

m ấy anh ăn cơm ở Rạch Cc, tại nh ng lo. Nhơn bữa ăn, anh nhận thấy ng lo c tạ ơn mnh bằng cch gả con gi cho, nếu anh muốn. Anh viện nhiều lẽ để từ chối. Trước lng chn thnh của gia đnh, anh hứa sẽ trở về cưới, sau một thời gian hai năm.

- Kim Thoa ! ừng buồn nghe em. Anh thề chết sống g cũng trở lại cưới em lm vợ. By giờ anh phải ra đi. Anh đi sao th về vậy...

Từ gi xong. Tư Hiền cho ghe tch bến, nhắm hướng hn Bạc đng theo lời hứa với Năm Bn.

Thấy ghe của Tư Hiền đến đng hẹn, Năm Bn v cng mừng rỡ, khm phục v ra lịnh cho bộ hạ phải nghim chỉnh đn cho.

ể tỏ lng thnh thật của mnh, Tư Hiền đi hai tay khng, để cy roi dưới ghe. Cho hỏi xong xui anh nhờ Năm Bn cho bộ hạ lấy roi ln gim mnh. Lc ăn uống, Tư Hiền ao ước được thưởng thức v nghệ của đảng Cnh Buồm en. ể đp tạ, anh biễn diễn cho ai nấy xem một đường roi Lưu Thủy đ học được trn ni. Lc biểu diễn, người ở ngoi tự do nm đ hoặc phng dao vo thử. Ngọn roi xoay chung quanh mnh anh như nước chảy khng dứt, khng rời, chớp nhong như gi..

Kết quả l Năm Bn sẵn sng giao đảng Cnh Buồm en cho Tư Hiền lm đảng trưởng. Nhờ vậy đảng được chỉnh đốn lại.

Hằng ngy, cc bộ hạ phải luyện tập v nghệ cho tinh thng, cấm tuyệt khng xm phạm ti sản của người chi lưới ở ven biển. Hai kẻ th chnh cần đnh đổ khng nương tay l đon tu "đoan" của Ty v ghe bun lậu Hải Nam.

Từ đ về sau, nhiều tin tức mới lạ được lm đầu đề bn tn cho dn chng miền duyn hải Rạch Gi, C Mau :

- Trời ơi ! Hai thằng con trai của ng X. bị ghe Hải Nam bắt, tưởng biệt tch... Ai d mấy ng Buồm en giựt lại được.

- Sng hm qua, c ci chưn vịt tu của tụi "tu co" để sẵn trn sn chợ. Ty hoảng hồn nhn ra đ l chưn vịt của chiếc ca n tuần biển đi mấy bữa ry chưa thấy về.

- Mấy ng Buồm en đốt ghe Hải Nam ở hn Nhạn. Bn ny chết ba, bn kia chết trọn tu...

Ba năm sau, c tin đảng Cnh Buồm en đ r.

Người đồn rằng : Cha đảng v qu giu c nn trốn qua Xim. Khng tn thnh đ, kẻ khc quả quyết rằng chnh mắt mnh đ thấy xc cha đảng tri tấp vo bi. Từ su thng nay, đảng Cnh Buồm en l đảng giả mạo.

Gia nh của c Kim Thoa khổ tm hơn hết. Một đm lạnh lẽo nọ, c tiếng g cửa. Tư Hiền bước vo, m gh lấy người hn th :

- Anh phải về, khng bao giờ anh lm nghề ny nữa.

- Ty tập n anh, phi khng ?

- Số l anh vừa giết oan một người. Tụi ghe Hải Nam ln hn để mua heo, chừng ko neo chng khng chịu trả tiền ; anh đnh chết năm đứa. Nhưng rủi thay gặp một đứa biết v nghệ kh cao. Anh đnh roi xuống. N đứng trn bi, đưa roi ln đỡ trng. Ngặt anh xuống tay mạnh qu, n ln xuống bn, ng lăn tro mu miệng. Lc hấp hối, n ngoắc anh lại m ni : "Ti khng phải chủ ghe. Ti ở mướn mn đời, giết ti m chi !". Cảm động qu, anh ci xuống xin lỗi n, n khot tay anh ra, ni tiếp : "Ti tha lỗi th được. Cn vợ con ti ở Hải Nam cũng đương lm mướn, Lm sao anh xin lỗi được..."

Kim Thoa ! Em nghe anh ni lại chưa ? y l lần đầu tin trong đời m anh đau đớn nhứt. Anh giết oan người ta. Ngọn roi ny, anh xuống tay mạnh qu, bị uế rồi. Tội nghiệp, chết khng nhắm mắt m ngn tay hắn cn chỉ về pha biển khơi, nơi qu vợ con. Thấy phận người m nhớ tới phận mnh, anh vội về đy.

* * *

Thng hai năm 1946. C tin : Ty trở lại chiếm gần tới Rạch Gi, chng đ nhảy d xuống bin giới Việt Min gần ni Sam, Chu ốc. Dn chng sục si căm hờn tập trung lại ngọn Ci Bắc để by mưu kế. C đến trn ba mươi thanh nin tnh nguyện đi bắt sống bọn Ty nhảy d ở xa cch qu nh hằng hai trăm cy số. Họ thiết lập một bn thờ Tổ quốc giữa rừng, lấy củi trm đốt thế cho trầm hương v mượn mặt đất để lm đỉnh đồng. Y phục của họ khc nhau, nhưng giống nhau ở chất vải mu luốc luốc, chứa chấp bao nhiu rận. Giữa quang cảnh mộc mạc, thing ling đ, người ta thấy một ng lo ru tc bạc phơ chống cy gậy cao khỏi đầu bước ra.

Ai nấy thầm th :

- ng Năm Lập thợ cu của xm mnh !

ng lo nọ bỗng rưng rưng nước mắt :

- Khng ! ti khng phải Năm Lập. Tn thiệt của ti l Su Bộ. C mấy năm đ, ti lấy danh hiệu Tư Hiền, cầm đầu đảng Cnh Buồm en.

- Trời ! Cha ảng l đy sao ?

- Ni thiệt với b con, ti mai danh ẩn tch. Hm nay ti phải ra mặt. Nếu ngồi ở nh, khng ai lm g ti, nhưng ti cảm thấy nhục nh như thiếu mn nọ g đối với trời đất, ni non. Nếu xt ti c tội, anh em cứ giết ti để tế cờ. Bằng khng th cho php ti truyền lại b quyết nhiệm mầu của đường Lưu Thủy m thầy ti dạy hồi năm mươi năm trước. ường quờn ny t ai biết lắm, lc ti diễn, b con cứ nm cy, phng dao v m khng bao giờ trng ti.

ng đứng thẳng người, hai tay chắp cy roi ln bi tổ rất knh cẩn. Rồi th vt một tiếng, ngọn roi xoay trn che lấp thn ng như dải lụa, như nước từ trn thc tun xuống chấp cha. ến kẻ ngỗ nghịch nhứt cũng khng dm nm cy vo để th nghiệm như ng cho php.

Lại một cuộc bn tn no nhiệt, v trật tự :

- Học được đường quờn của ổng, chắc Ty về nước rồi. Thời giờ cấp bch lắm !

- i bắt "Ty nhảy d" chỉ cần thanh nin lanh lẹn. ng đi khng được đu. ể tụi ti đốn tầm vng vạt nhọn, lẹ hơn...

Giọng ng lo ni ngậm ngi :

- Khng lẽ ti tự vận. B con thương ti. N l cy roi c chức vị "chặt đầu Ty" của tổ sư ti truyền lại ở ni Di, năm đ.

- Thi, lộn xộn qu. ng cho ti cy roi ny để lm cn mc th hợp thời hơn, chặt vắn lại vi tấc, đầu kia tra lưỡi mc thng. C chất sắt thm v, ngọn roi của ng mới xi được. Ti biết l hư cy roi, uổng lắm nhưng ng chịu phiền.

- Ừ. Lm g th lm, miễn dng n được th thi. Thiếu củi nấu cơm, chặt khc n m chụm, lo đy cũng khng tiếc. Mấy chu biết khng ? y l thời kỳ mạt php.

on qun ra đi gấp. Lm sao họ c thời giờ để hỏi han ng về một đi danh từ xa lạ đ ? Họ tản ra bốn hướng trời, t người được trở về xm cũ. Sau đ vi thng, giặc vo đốt xm. ng lo nọ chết v khng chịu tản cư, lưu lại một tnh cảm lạ lng, kh dứt khot đối với những ai chưa hiểu r hon cảnh đặc biệt của phần đất C Mau tận cng ny.